La Cina risponde e punta al cuore…l’agricoltura USA

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L’agricoltura è stata un’arma di scelta nell’escalation della guerra commerciale tra le due maggiori economie del mondo.

Con la Cina ufficialmente tirando fuori dall’acquisto di prodotti agricoli degli Stati Uniti, gli agricoltori americani stanno perdendo uno dei loro più grandi clienti. Potrebbe essere un colpo devastante in un anno già difficile per le colture e i prezzi delle materie prime.

 Può anche ammaccare il prodotto interno lordo degli Stati Uniti e danneggiare aziende come Deere, la cui attività è direttamente legata all’agricoltura nel Cuore.

“Le vendite sono già state più basse quest’anno a causa delle tariffe esistenti. Se non andassimo fino alle esportazioni cinesi, ciò comporterebbe ovviamente un impatto ancora più grande sul mercato e sui prezzi”, ha dichiarato Pat Westhoff, direttore dell’Istituto di ricerca sulla politica alimentare e agricola dell’Università del Missouri. “Tagliare la Cina completamente fuori dal mercato sarebbe un grosso problema.”

La Cina ha costituito 5,9 miliardi di dollari nelle esportazioni di prodotti agricoli statunitensi nel 2018, secondo il censimento degli Stati Uniti. È il miglior acquirente al mondo di soia e ha acquistato circa il 60 per cento delle esportazioni di soia degli Stati Uniti l’anno scorso. Westhoff ha stimato che i prezzi della soia sono già scesi del 9% dall’inizio della guerra commerciale lo scorso luglio.

Da settembre 2017 a maggio 2018, le esportazioni di soia in Cina sono ammontate a 27,7 milioni di tonnellate. Quel numero è sceso di oltre il 70% a 7 milioni di tonnellate negli stessi nove mesi nel 2018 e nel 2019, secondo un’analisi dell’Università del Missouri

Westhoff ha stimato un ulteriore calo di $ 4 miliardi sulle esportazioni di soia dopo gli effetti delle tariffe, ma prima della perdita totale della Cina come cliente. Le tariffe hanno anche un effetto a catena su altre colture, ha detto. Con una minore domanda di semi di soia, gli agricoltori finiscono per piantare più raccolti come il mais. Ciò si traduce in prezzi più bassi del mais perché c’è molta più offerta.

L’ex tenente governativo Iowa Patty Judge ha dichiarato che la perdita di un partner commerciale come la Cina crea una “situazione pericolosa”.
“Ci saranno alcune gravi ripercussioni per gli agricoltori”, ha dichiarato il giudice.
La Cina è il quarto mercato più grande per le esportazioni agricole statunitensi, dietro Canada, Messico e Giappone. Ha anche messo in evidenza un patto commerciale “languente” con il Canada e il Messico che deve ancora essere firmato. Le nuove tariffe sono un altro “cretino finanziario in cima”, ha detto il giudice, che era anche il segretario dell’Agricoltura dello Iowa.
Mentre le esportazioni agricole rappresentano una porzione relativamente piccola del PIL annuo di 20 trilioni di dollari degli Stati Uniti, il giudice ha affermato che colpirà direttamente gli agricoltori e aggraverà altri problemi che stavano già affrontando.
Il reddito agricolo netto degli Stati Uniti è diminuito negli ultimi sei anni, ben prima dell’effetto delle tariffe. Il reddito è sceso del 45% da un massimo di $ 123,4 miliardi nel 2013 a circa $ 63 miliardi l’anno scorso, secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti.
Oltre alle tariffe, quest’anno gli agricoltori hanno dovuto affrontare inondazioni e peste suina africana, che ha attenuato la domanda di soia e prodotti agricoli di cui si nutrono i maiali. La Casa Bianca ha iniziato a distribuire un pacchetto di aiuti federali da 16 miliardi di dollari a maggio per aiutare gli agricoltori a superare la guerra commerciale e altre circostanze. Ma il giudice ha affermato che gran parte di quel salvataggio è saltato sui piccoli agricoltori e non è ampiamente accettato come soluzione permanente, almeno in Iowa.
“Gli agricoltori vogliono ottenere un equo profitto alla fine dell’anno: vorrebbero farlo sul mercato piuttosto che attraverso un programma governativo”, ha detto il giudice, aggiungendo che è anche difficile per i piccoli agricoltori avere accesso ai prestiti se non avere la certezza della domanda dei clienti per ripagarlo.
Martedì, il presidente Trump ha twittato che gli agricoltori sanno che la Cina “non sarà in grado di ferirli”, dal momento che “il loro presidente è stato con loro”.

Problema elettorale
L’agricoltura è stata una questione delicata per il presidente Donald Trump. Ha affermato di essersi assicurato grandi quantità di acquisti agricoli quando ha incontrato il presidente Xi Jinping al vertice del G-20 a giugno, poi ha accusato la Cina di non aver seguito tali acquisti. Ciò ha portato Trump a annunciare la scorsa settimana tariffe del 10% sui restanti $ 300 miliardi di importazioni cinesi sfuggite ai suoi precedenti dazi.
Lunedì, un portavoce del Ministero del Commercio cinese ha dichiarato che le società cinesi hanno smesso di acquistare prodotti agricoli statunitensi in risposta alle tariffe a sorpresa di Trump.
“Questa è una grave violazione dell’incontro tra i capi di stato della Cina e gli Stati Uniti”, ha detto il ministero in una nota lunedì, come tradotto tramite Google.
John Rutledge, direttore degli investimenti della principale casa di investimento globale Safanad, ha affermato che non è un errore che l’agricoltura sia stata l’arma scelta dalla Cina per aumentare la posta della guerra commerciale. Da un lato, danneggia il PIL e la base politica di Trump dei piccoli agricoltori, ma forse, cosa ancora più importante, danneggia le aziende agricole aziendali che tendono ad essere enormi donatori repubblicani.

Rutledge, che ha affermato di aver incontrato il team commerciale principale dell’amministrazione Trump quest’anno in più occasioni, ha affermato che Trump “non può permettere che la guerra commerciale finisca prima delle prossime elezioni” a causa del suo valore politico.
La fine della Cina negli acquisti agricoli potrebbe anche danneggiare le vendite nelle società statunitensi come Deere e Caterpillar, che fanno affidamento sugli agricoltori per gran parte delle loro attività. Deere ha dichiarato a maggio che gli agricoltori stavano ritardando l’acquisto di prodotti a causa dell’incertezza. Le azioni di Deine, con sede a Moline, nell’Illinois, sono scese del 4,8% lunedì dopo che la Cina avrebbe smesso di acquistare prodotti agricoli statunitensi.
Il giudice ha sottolineato la crisi agricola negli anni ’80, quando i bassi prezzi delle colture hanno portato gli operatori agricoli a rimanere indietro rispetto ai prestiti di terreni e attrezzature. Sulla base di pochi segni di progressi nei colloqui commerciali, il giudice ha affermato di temere una ripetizione del doloroso decennio per gli agricoltori.