Inquinamento atmosferico: nei bambini riduce la capacità polmonare

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Da recenti studi si è scoperto che i neonati esposti a livelli anche bassi di inquinamento atmosferico subiscono una ridotta funzione polmonare, da bambini e adolescenti.

L’esposizione all’inquinamento atmosferico nel primo anno di vita riduce infatti lo sviluppo della funzione polmonare dai sei ai quindici anni, anche a livelli di inquinamento inferiori agli standard dell’UE.

“Questo è preoccupante perché suggerisce che i danni ai polmoni nel primo anno di vita possono influire sulla salute respiratoria per tutta la vita”, ha affermato il dottor Qi Zhao dell’IUF-Leibniz Research Institute for Environmental Medicine di Düsseldorf, il cui lavoro è stato presentato al congresso internazionale della European Respiratory Society.

I risultati degli studi

Lo studio ha incluso 915 bambini che vivono nelle regioni di Monaco e Wesel della Germania. I bambini sono stati sottoposti a test per misurare la loro potenza respiratoria all’età di 6, 10 e 15 anni.

I ricercatori hanno confrontato i risultati con i livelli stimati di inquinamento nelle aree in cui i bambini avevano vissuto fino all’età di un anno. Dopo aver controllato fattori (tra cui il fumo dei genitori), i ricercatori hanno scoperto che maggiore è il livello di esposizione all’inquinamento da bambini, peggiore era la loro funzione polmonare da adolescenti. L’impatto è stato ancora maggiore sui bambini che hanno sviluppato l’asma.

Un secondo studio, anch’esso presentato al congresso, ha rilevato che gli adulti esposti all’inquinamento atmosferico, anche a livelli bassi, avevano maggiori probabilità di sviluppare l’asma.

In uno studio su 23.000 infermieri danesi, i ricercatori hanno riscontrato un aumento del 29% del rischio di asma per ogni aumento di 6,3 microgrammi per metro cubo (µg / m3) in particolare di piccole dimensioni noto come PM2,5. Hanno anche riscontrato una maggior percentuale (del 16%) del rischio di asma per ogni aumento di 8,2 µg / m3 di biossido di azoto.

Il limite dell’OMS per il PM2,5 è una media annuale di 10 µg / m3 e il limite dell’UE è di 25. Sia i limiti dell’OMS che quelli dell’UE per il biossido di azoto sono 40 µg / m3.

Le voci di attivisti e ricercatori

Shuo Liu, un dottorando in visita presso l’Università di Copenhagen, ha dichiarato alla conferenza: “Il fatto che abbiamo trovato un collegamento con l’asma, anche a livelli di esposizione relativamente bassi, suggerisce che non esiste una soglia sicura per l’inquinamento atmosferico. Questa è una prova evidente che le nostre normative sull’inquinamento atmosferico devono essere più severe se vogliamo prevenire i casi di asma”.

Thierry Troosters, presidente della European Respiratory Society, ha dichiarato: “Questi studi sono preoccupanti perché suggeriscono che le normative vigenti, come i valori limite dell’UE per l’inquinamento atmosferico, non sono abbastanza sicuri. Ricerche precedenti hanno dimostrato che fino a 67.000 casi di asma infantile potrebbero essere evitati ogni anno in Europa se i paesi rispettassero i valori limite di qualità dell’aria dell’Organizzazione mondiale della sanità, che sono inferiori agli standard attuali dell’UE”.

Gli attivisti nel Regno Unito hanno chiesto al governo di sostituire l’attuale direttiva UE sulla qualità dell’aria con limiti legali più severi. Zak Bond, responsabile delle politiche presso Asthma UK e British Lung Foundation, ha dichiarato: “Stiamo facendo una campagna affinché il governo si impegni a un limite legale per il PM2,5 nella legge sull’ambiente in linea con le linee guida dell’OMS. È ora di ridurre l’inquinamento atmosferico in modo che tutti possano respirare aria pulita con polmoni sani “.

Chris Large, il CEO congiunto dell’ente benefico per l’ambiente Global Action Plan, ha dichiarato: “Questa ricerca rende sempre più chiaro che anche livelli bassi possono avere un impatto orrendo nella vita delle persone”.

“Vorremmo che il governo adottasse gli standard dell’OMS come minimo e riassegnasse i 27 miliardi di sterline accantonati per un nuovo programma di costruzione di strade verso iniziative come il miglioramento della qualità della banda larga che riducono la necessità di viaggiare su strada”.

L’attivista per l’aria pulita Rosamund Kissi-Debrah ha dichiarato: “La gente sbaglia a pensare che tutto sia a posto finché i livelli di inquinamento sono entro i limiti legali. Non esiste un livello sicuro “.

Jemima Hartshorn, la fondatrice di Mums for Lungs, ha invitato il governo a “smettere di trascinare i suoi piedi e ad attuare livelli di legge OMS vincolanti e applicabili”. “Non possiamo scendere a compromessi sulla salute della nazione”, ha detto.

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