Incertezza cronica: come affrontarla per superarla?

La pianificazione e il supporto possono aiutarci a superare le spiacevoli sorprese che la vita continua a lanciare a tutti durante un anno di pandemia

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Essere un genitore che lavora, o semplicemente un essere umano che diventa genitore, è sempre accompagnato da una certa imprevedibilità. I bambini prendono l’influenza intestinale, i giorni di neve tirano una chiave inglese in grandi eventi organizzat, i treni rimangono bloccati tra le stazioni. Eppure, la maggior parte dei giorni feriali prima dello scorso marzo, il tempo per lavorare sembrava qualcosa su cui poter contare. La cosa più importante da combattere era spesso legata a noi stessi, alle nostre tendenze alla procrastinazione o ai pettegolezzi davanti alla macchina del caffè. Ora si sta passando a una situazione di incertezza cronica.

Cosa vuol dire vivere con l’incertezza cronica?

Abbiamo affrontato un anno di punti interrogativi. C’è stata la grande, terrificante incertezza: il virus danneggerà qualcuno che amo? Il mio settore sopravviverà? In cima c’è questa volatilità quotidiana, che secondo gli psicologi può anche avere un grande impatto sul nostro corpo e sulla nostra mente. L’asilo nido dei miei bambini verrà interrotto? La mia connessione Internet si interromperà questa mattina? “È questo effetto composto in cui le persone si sentono come, ‘Che cosa è certo?‘” Dice Jacqueline Sperling, psicologa clinica e direttrice della formazione e della ricerca presso il McLean Anxiety Mastery Program presso il McLean Hospital di Cambridge, Mass. Siamo attrezzati per affrontare dosi occasionali di incertezza. Possono effettivamente darci energia, dice il dottor Sperling. Ma l’incertezza cronica non ci lascia tempo per riprenderci. Di conseguenza, potremmo sentirci stanchi o irritabili o scoprire che la nostra memoria non è così nitida.

I nostri corpi non sono destinati a sopportare questo

Naturalmente, abbiamo avuto tutti esperienze molto diverse lo scorso anno, con alcune persone rintanate a casa e altre che continuano a recarsi al lavoro. Anche se le cose generalmente migliorano e ci avventuriamo sempre più fuori, l’imprevedibilità rimane. Molti di noi guardano con gratitudine i bambini che tornano a scuola, ma rimangono a chiedersi quali giorni potrebbero finire con la normale campanella scolastica alle 3 o con una quarantena di due settimane annunciata a mezzogiorno. Si scopre che è particolarmente faticoso. “È meglio essere abbastanza sicuri che accadrà qualcosa di brutto piuttosto che essere al massimo incerti“, afferma Robb Rutledge, professore di psicologia alla Yale University. In un articolo del 2016, lui e i coautori hanno scoperto che i partecipanti a un esperimento erano circa tre volte più stressati quando avevano una probabilità del 50% di ricevere una scossa elettrica rispetto a quando avevano una probabilità del 90%. Il dottor Rutledge ipotizza che quando sappiamo che il peggio sta arrivando, possiamo prepararci e accettarlo. Passiamo alla fase successiva, affrontandola, piuttosto che limitarci a girare attraverso i what-if.


Incertezza Paneuropee
L’incertezza dei sogni


Le difficoltà da affrontare

È difficile lavorare quando indovini se gli strumenti di cui hai bisogno saranno lì per te durante il giorno“, afferma Esther Brown, che lavora per il Dipartimento del commercio e dei consumatori delle Hawaii e vive a Oahu. Il suo team di 58 persone, sparsi per le isole hawaiane, ha lottato con problemi di connettività mentre lavorava da casa. In una videochiamata, non è riuscita nemmeno a scattare una foto del suo team di gestione. In ufficio, avremmo tutti dovuto affrontare interruzioni insieme: una rete interrotta, un’esercitazione antincendio a tutto volume. Adesso ci sentiamo soli, bloccati nelle nostre circostanze. E così tanti dei nostri Plan B, dai nonni alle caffetterie, possono sembrare troppo rischiosi. Roberta Matuson, executive coach e autrice del libro di prossima uscita “Can We Talk?” sulle conversazioni difficili sul lavoro, consiglia ai lavoratori di aprirsi ai loro capi se sono preoccupati per l’incertezza incombente. Non è necessario fornire infiniti dettagli, ma segnala che potresti aver bisogno di flessibilità a breve. Quindi collabora con il tuo manager per dare la priorità alle cose da fare. Capannone riunioni estranee. E cerca di anticipare le tue scadenze.

Non rimandare nulla, perché davvero non sai cosa succederà domani

Dan Ring, un dirigente delle pubbliche relazioni con la società di software per pagamenti ACI Worldwide, si assicura che il suo team condivida i documenti e tenga aggiornati i colleghi sui loro progetti nel caso dovessero improvvisamente prendersi una pausa. “In questo modo le persone non devono accellerare immediatamente“, dice il signor Ring, che vive a Sharon, Mass. “Tutti sanno cosa sta succedendo a tutti gli altri“. Quando l’estate scorsa la figlia del signor Ring è stata ricoverata in ospedale per un’infezione post-Covid, ha trasferito senza problemi il suo lavoro ai colleghi. Tuttavia, gli ci è voluto un po’ per condividere cosa stava succedendo e chiedere aiuto. “Semplicemente non volevo che la gente andasse fuori di testa“, dice. “Non avevo risposte.” Il dottor Sperling, lo psicologo, consiglia a coloro che affrontano l’incertezza cronica di prendersi prima un momento per convalidare i propri sentimenti. Queste esperienze che stiamo vivendo sono difficili.

Prima di passare alla modalità di risoluzione dei problemi, riconosci l’esperienza emotiva

Prova a praticare “l’accettazione radicale”, in cui abbracci ciò che ti sta accadendo invece di combatterlo. E trova dei modi per iniettare un po ‘di controllo nella tua giornata, come attenersi a orari fissi per i pasti e il sonno. Fare pace con tempi precari. Ecco altri suggerimenti su come gestire logisticamente ed emotivamente questi tempi instabili, secondo psicologi ed esperti di carriera:

  • Ripensa le scadenze: se sei un manager, aggiungi mentalmente un margine del 20% alla sequenza temporale che stai assegnando ai lavoratori. Riduci le aspettative che ti prefiggi anche per i superiori.
  • Crea un piano in caso di licenziamenti: associa i membri del team agli incarichi, prepara i piani di successione se qualcuno deve lasciare e istruisci i lavoratori sulle responsabilità degli altri.
  • Parla con te stesso: convalida quello che stai passando. Abbraccia la realtà, invece di pensare “Perché io?” E cerca di trovare piccoli modi per stabilire il controllo durante il giorno.
  • Fai squadra: se hai un partner, dividi i giorni in modo che una persona sia di guardia se qualcosa va storto e l’altra persona ha tempo di lavoro garantito.