Rahul Gandhi tra i potenziali obiettivi indiani di NSO

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Il rivale politico più importante del primo ministro indiano Narendra Modi, la figura dell’opposizione Rahul Gandhi, è stato sottoposto a sorveglianza. I dati dei numeri di telefono trapelati lo inseriscono tra i politici, giornalisti, attivisti e critici del governo indiani i cui numeri sono stati identificati come possibili bersagli per i clienti governativi della compagnia israeliana

Quali altre persone oltre a Rahul Gandhi saranno sotto sorveglianza?

Due numeri appartenenti a Rahul Gandhi sono stati selezionati come candidati per un’eventuale sorveglianza. Anche i telefoni appartenenti ad almeno cinque amici intimi di Gandhi e altri funzionari del partito del Congresso sono stati identificati come potenziali obiettivi dello spyware. I dati sono stati consultati dall’organizzazione giornalistica senza scopo di lucro Forbidden Stories e Amnesty International. Non è possibile dire se un telefono nei dati trapelati sia stato violato con successo senza analisi forensi. Il consorzio ha confermato infezioni da Pegasus, o segnali di potenziale targeting, su telefoni collegati a 10 numeri indiani e su altri 27 telefoni in tutto il mondo.

Le intercettazioni antidemocratiche

Rahul Gandhi non è stato in grado di fornire il telefono che usava in quel momento per l’esame. Un hackeraggio riuscito avrebbe concesso al governo di Modi l’accesso ai dati privati ​​dello sfidante principale del primo ministro nell’anno prima delle elezioni del 2019. “La sorveglianza mirata del tipo che descrivi se nei miei confronti, altri leader dell’opposizione o addirittura qualsiasi cittadino indiano rispettoso della legge è illegale e deplorevole”, ha detto Gandhi. “Se le tue informazioni sono corrette, la portata e la natura della sorveglianza che descrivi va oltre un attacco alla privacy degli individui. È un attacco alle fondamenta democratiche del nostro Paese. Deve essere indagato a fondo e i responsabili devono essere identificati e puniti”.

Non solo il telefono di Rahul Gandhi

La selezione del telefono di Rahul Gandhi come possibile obiettivo di sorveglianza nel 2019 ha coinciso con l’identificazione dei numeri di due membri dello staff. Sachin Rao e Alankar Sawai all’epoca stavano lavorando alle prossime campagne elettorali statali contro il partito di Modi in Haryana e Maharashtra. L’analisi forense condotta sul telefono di Prashant Kishor ha stabilito che era stato violato usando Pegasus. L’esame del Security Lab di Amnesty ha anche trovato prove di intrusione da parte di Pegasus ad aprile, nel bel mezzo della campagna elettorale. Kishor ha affermato che i risultati sono stati “davvero deludenti”. “Coloro che hanno fatto [l’hacking] stavano cercando di sfruttare indebitamente la loro posizione di potere con l’aiuto di ficcanaso illegale”, ha detto.

Chi c’era dietro la sorveglianza dei telefoni collegati a Rahul Gandhi?

L’analisi degli oltre 1.000 numeri di telefono per lo più indiani selezionati per il potenziale targeting NSO che ha hackerato Kishor indica che dietro l’operazione c’erano le agenzie di intelligence all’interno del governo indiano. Altri numeri identificati nei registri includevano quelli delle priorità note delle agenzie di sicurezza del paese. Tra queste leader separatisti del Kashmir, diplomatici pakistani, giornalisti cinesi, attivisti sikh e uomini d’affari noti per essere oggetto di indagini della polizia.

Le dichiarazioni di NSO

NSO ha sempre sostenuto che “non gestisce i sistemi che vende a clienti governativi controllati e non ha accesso ai dati degli obiettivi dei suoi clienti”. Nelle dichiarazioni rilasciate tramite i suoi avvocati, NSO ha affermato che “continuerà a indagare su tutte le affermazioni credibili di uso improprio e adotterà le misure appropriate”. Dopo il lancio del progetto Pegasus, Shalev Hulio, fondatore e amministratore delegato di NSO, ha affermato di aver continuato a contestare che i dati trapelati “hanno una qualche rilevanza per NSO“. “Comprendiamo che in alcune circostanze i nostri clienti potrebbero abusare del sistema“, ha affermato. NSO commercializza Pegasus come uno strumento per combattere il terrorismo e la criminalità. L’inclusione di un importante leader dell’opposizione indiana nei registri solleva interrogativi preoccupanti sul modo in cui il software potrebbe essere stato utilizzato in India.

Una “autocrazia elettorale”?

Quest’anno un organo di controllo indipendente per i diritti civili ha declassato l’India a paese “parzialmente libero”. Un altro l’ha classificata come “autocrazia elettorale”. Entrambi citano l’aumento delle intimidazioni nei confronti dei giornalisti, l’ingerenza nella magistratura e le violenze contro la minoranza musulmana del paese da quando è arrivato il BJP al potere nel 2014. Un’enorme fuga di dati infrange la bugia secondo cui gli innocenti non devono temere la sorveglianza. I dati trapelati suggeriscono che i telefoni appartenenti a numerosi membri delle istituzioni indipendenti indiane sono stati identificati come potenziali obiettivi di sorveglianza.


Software Pegasus utilizzato per spiare giornalisti e politici


Pegasus è illegale

Gli avvocati hanno sostenuto che l’uso di Pegasus potrebbe essere illegale secondo la legge indiana. Questa consente il monitoraggio delle comunicazioni in alcune circostanze, ma vieta esplicitamente l’hacking dei dispositivi. L’India non ammette ufficialmente di essere un cliente NSO. “Le accuse relative alla sorveglianza del governo su persone specifiche non hanno alcuna base concreta o verità ad esse associata” ha affermato Raman Jit Singh Chima, consulente internazionale senior presso il gruppo per i diritti digitali Access Nowin. “Qualsiasi intercettazione, monitoraggio o decrittazione di qualsiasi informazione attraverso qualsiasi risorsa informatica viene eseguita secondo il giusto processo di legge”. La selezione dei numeri indiani è iniziata in gran parte nel periodo del viaggio di Modi in Israele del 2017. Modi e l’allora primo ministro israeliano, Benjamin Netanyahu, sono stati fotografati durante il viaggio mentre camminavano insieme a piedi nudi su una spiaggia. Giorni prima, gli obiettivi indiani avevano iniziato a essere selezionati.

Una rete ampia

I candidati indiani alla sorveglianza sono andati oltre i politici dell’opposizione. Nella lista era presente anche il numero di telefono di una donna che ha accusato l’allora giudice capo dell’India di molestie sessuali. Il giudice, recentemente nominato in parlamento dal partito di Modi, ha negato con forza le accuse ed è stato assolto da una corte suprema. Sono stati identificati almeno due dipendenti dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie con sede in India. Tra questiun cittadino statunitense, insieme a Gagandeep Kang, virologo e prima donna indiana ad essere accettata nella Royal Society del Regno Unito. Anche M Hari Menon, direttore delle operazioni indiane della Bill and Melinda Gates Foundation, è stato selezionato come bersaglio. E diversi ricercatori e attivisti che lavorano per le ONG anti-tabacco.

Perchè sono stati fatti questi controlli?

Il motivo dell’esame non è chiaro. Il governo Modi ha espresso sospetti di finanziamenti esteri per enti di beneficenza, istituti di ricerca e ONG e abbia cercato di rafforzare le restrizioni per l’importazione di denaro dall’estero. Più di una dozzina di persone associate aò ministro Prahlad Singh Patel, sono elencate nei dati tra cui lo stesso funzionario eletto, i suoi familiari, consiglieri e personale personale tra cui un cuoco e un giardiniere nel 2019. Non è chiaro il motivo per cui Patel e i suoi collaboratori sono stati selezionati. Anche un secondo funzionario di gabinetto, il ministro indiano per l’elettronica, Ashwini Vaishnaw, il cui portafoglio include la regolamentazione dell’uso della sorveglianza digitale, è stato selezionato come potenziale obiettivo. Anche in questo caso, le motivazioni del cliente NSO non sono chiare.

Oltre a Rahul Gandhi anche la sorveglianza dei giornalisti

I giornalisti emergono come uno degli obiettivi principali negli archivi. Diversi tra loro si occupano di informazione sulla difesa e la politica presso i principali giornali, come l’Indian Express e l’Hindu, e altri associati al Wire, un partner mediatico del progetto Pegasus. L’analisi forense ha rilevato l’attività di Pegasus solo questo mese su un telefono utilizzato da Sushant Singh. Sushant è un giornalista che ha indagato su un controverso contratto da un miliardo di dollari assegnato a uno degli stretti alleati di Modi per costruire una flotta di aerei da combattimento con il produttore francese Dassault. Secondo quanto riferito, l’accordo è oggetto di indagine in Francia per prove di possibile “corruzione e favoritismi”. La giornalista di Wire Rohini Singh è accusata di diffamazione civile e penale per un’indagine sulle finanze del figlio del ministro degli interni indiano, Amit Shah.

Il funzionario elettorale

I documenti trapelati suggeriscono anche che i critici di Modi all’interno di agenzie governative indipendenti sono stati selezionati. Ashok Lavasa è stato nominato dal governo alla Commissione elettorale indiana. E’ stato l’unico commissario a sostenere l’imposizione di sanzioni a Modi per diversi discorsi che aveva tenuto durante la campagna elettorale. Pochi mesi dopo che le critiche sono diventate pubbliche, le forze dell’ordine indiane hanno avviato quella che è diventata una serie di indagini su di lui. I registri del progetto Pegasus mostrano che il suo telefono è stato identificato come obiettivo per una possibile sorveglianza poco dopo. Lavasa si è ritirato anticipatamente dall’organizzazione lo scorso anno. Nello stesso periodo è stato selezionato anche un giornalista di un quotidiano nazionale che ha riportato la storia delle opinioni dissenzienti di Lavasa. Con lui Jagdeep Chhokar, membro dell’Associazione per le riforme democratiche, che ha lanciato un campanello d’allarme sull’erosione del norme democratiche.