Il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa fugge alle Maldive

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Mercoledì (13 luglio) il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa è volato dal suo paese alle Maldive, in un probabile preludio alle sue dimissioni dopo mesi di proteste diffuse contro la peggiore crisi economica della sua nazione insulare.

Perché Gotabaya Rajapaksa è andato alle Maldive

Gotabaya Rajapaksa aveva promesso nel fine settimana di dimettersi mercoledì e di aprire la strada a una “transizione pacifica del potere”, dopo essere fuggito dalla sua residenza ufficiale a Colombo poco prima che decine di migliaia di manifestanti la invadessero. In qualità di presidente, Rajapaksa gode dell’immunità dall’arresto e si ritiene che abbia voluto andare all’estero prima di dimettersi per evitare la possibilità di essere arrestato. Lui, sua moglie e una guardia del corpo erano tra i quattro passeggeri a bordo di un aereo militare Antonov-32 decollato dal principale aeroporto internazionale diretto alle vicine Maldive, secondo fonti dell’immigrazione. “I loro passaporti sono stati timbrati e sono saliti a bordo del volo speciale dell’aeronautica”, ha detto all’AFP un funzionario dell’immigrazione coinvolto nel processo. Una fonte del governo e una persona vicina a Rajapaksa hanno detto che si trovava a Male, la capitale delle Maldive. Il presidente molto probabilmente procederà verso un altro paese asiatico da lì, ha detto la fonte del governo. Il presidente non si vedeva in pubblico da venerdì.

La destinazione

Fonti vicine a Mahinda Yapa Abeywardena, il presidente del parlamento dello Sri Lanka, hanno affermato che non ha ancora ricevuto alcuna comunicazione da Rajapaksa. La fonte vicina a Rajapaksa ha detto che avrebbe inviato una lettera di dimissioni più tardi mercoledì. La partenza del leader 73enne un tempo noto come “The Terminator” era stata ostacolata per più di 24 ore in una situazione di stallo con il personale dell’immigrazione all’aeroporto. Voleva volare a Dubai con un volo commerciale, ma il personale di Bandaranaike International si è ritirato dai servizi VIP e ha insistito sul fatto che tutti i passeggeri dovevano passare attraverso gli sportelli pubblici. Il partito presidenziale era riluttante a passare attraverso canali regolari temendo reazioni pubbliche, ha detto un funzionario della sicurezza e, di conseguenza, lunedì ha perso quattro voli che avrebbero potuto portarli negli Emirati Arabi Uniti. L’autorizzazione a un volo militare per atterrare nel vicino più vicino, l’India, non è stata immediatamente assicurata, ha detto un funzionario della sicurezza, e ad un certo punto martedì il gruppo si è diretto verso una base navale con l’obiettivo di fuggire via mare.


Il presidente dello Sri Lanka ha accettato di dimettersi

Anche Basil all’estero

Il fratello minore di Gotabaya Rajapaksa, Basil, che ha rassegnato le dimissioni ad aprile da ministro delle finanze, ha perso il suo volo Emirates per Dubai all’inizio di martedì dopo una tesa situazione di stallo con il personale dell’aeroporto. Basil, che possiede la cittadinanza statunitense oltre alla nazionalità dello Sri Lanka, ha cercato di utilizzare un servizio di portineria a pagamento per i viaggiatori d’affari, ma il personale dell’aeroporto e dell’immigrazione ha affermato di essersi ritirato dal servizio prioritario. “C’erano altri passeggeri che hanno protestato contro l’imbarco di Basil sul loro volo”, ha detto un funzionario dell’aeroporto all’AFP. “Era una situazione tesa, quindi ha lasciato in fretta l’aeroporto”.

GOVERNO DI UNITÀ

Basil ha dovuto ottenere un nuovo passaporto americano dopo aver lasciato le sue spalle al palazzo presidenziale quando sabato i Rajapaksas hanno battuto una frettolosa ritirata per evitare la folla, ha detto una fonte diplomatica. Fonti ufficiali hanno affermato che anche una valigia piena di documenti è stata lasciata nella maestosa villa insieme a 17,85 milioni di rupie (circa 50.000 dollari USA) in contanti, ora sotto la custodia di un tribunale di Colombo. Non ci sono state notizie ufficiali dall’ufficio del presidente sulla sua ubicazione, ma è rimasto comandante in capo delle forze armate con risorse militari a sua disposizione.