Il 37% degli incendi selvaggi è causato dai gas serra prodotti dalle aziende produttrici di combustibili fossili

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Per la prima volta, gli scienziati climatici statunitensi hanno determinato quanto le emissioni di gas serra dei principali produttori di combustibili fossili abbiano contribuito agli incendi selvaggi.

Secondo le loro stime, pubblicate di recente sulla rivista Environmental Research Letters, circa un terzo delle terre bruciate dagli incendi boschivi nel Nord America occidentale negli ultimi 40 anni è stato causato dalle emissioni di metano e anidride carbonica delle compagnie “Big 88”.

Secondo Kristina Dahl dell’Union of Concerned Scientists (UCS) e prima autrice dello studio, gli incendi boschivi negli Stati Uniti occidentali e nel Canada meridionale stanno peggiorando da decenni. Gli incendi bruciano con maggiore intensità, per periodi di tempo più lunghi, su territori più ampi e a quote più elevate.

È necessario comprendere meglio l’effetto che le emissioni dell’industria dei combustibili fossili hanno avuto nel modificare il paesaggio degli incendi selvatici, poiché finora le spese per riparare e aumentare la resilienza sono state sostenute principalmente dalla popolazione.

Deficit di pressione di vapore


Gli scienziati hanno utilizzato la modellazione climatica per concludere che le emissioni dei Big 88 sono responsabili di quasi la metà del riscaldamento osservato, o di un aumento delle temperature medie globali di 0,9 gradi Fahrenheit dall’inizio del XX secolo, secondo la CNN.

Per lo studio, gli autori hanno preso in considerazione tutte le emissioni che si verificano durante le varie fasi del ciclo di vita dei combustibili fossili, tra cui l’estrazione, la combustione, la raffinazione e l’utilizzo all’interno di un veicolo.

L’entità del contributo delle imprese all’aumento del “deficit di pressione di vapore” (VPD) nella regione occidentale del Nord America è stata poi determinata tenendo conto del loro impatto sul riscaldamento globale.

L’aumento delle temperature dovuto ai cambiamenti climatici provoca anche un aumento di questo indicatore della fame atmosferica, perché l’aria più calda può immagazzinare più vapore acqueo.

Secondo un recente studio, esiste una chiara associazione esponenziale tra l’aumento di questo indicatore di aridità e l’area consumata dagli incendi boschivi. Un VPD maggiore rende una regione più incline agli incendi.

37% degli incendi selvaggi

Combinando tutti questi fattori, il team di ricerca di Dahl ha scoperto che dal 1986, anno in cui si sono resi disponibili dati affidabili sulle aree percorse dagli incendi, fino al 2021, le emissioni dei Big 88 sono state responsabili del 37% dell’area totale distrutta dagli incendi negli Stati Uniti occidentali e nel Canada sudoccidentale, per una superficie di 19,8 milioni di acri.

Lo studio ha anche scoperto che circa la metà dell’aumento del VPD registrato dal 1901 è stato causato dalle emissioni delle stesse industrie.

L’aumento dei rischi di incendio nel secolo scorso è stato attribuito a una serie di fattori diversi, come l’aggressiva soppressione degli incendi che ha portato ad accumuli massicci di vegetazione che tradizionalmente sarebbero bruciati in incendi più piccoli e frequenti, spesso gestiti dalle popolazioni indigene.

Con l’invasione di aree a rischio di incendio, sono aumentate anche le accensioni accidentali.

L’impatto della nuova ricerca


Lo studio si aggiunge a un numero crescente di studi di “attribuzione” del clima che hanno stimato le quantità di emissioni di gas serra prodotte dalla combustione di combustibili fossili che hanno contribuito all’aumento della temperatura globale, all’innalzamento del livello del mare e all’acidificazione degli oceani, riporta PhysOrg.