I lati positivi dell’essere spirituali ma non religiosi

0
189

Un nuovo articolo pubblicato sulla rivista Spirituality in Clinical Practice suggerisce che ci sono meno differenze tra le persone che fanno parte di una religione organizzata rispetto a coloro che praticano la spiritualità da soli di quanto ci si potrebbe aspettare, almeno da un punto di vista psicologico. Ad esempio, entrambi i gruppi mostrano un elevato benessere emotivo rispetto agli individui non religiosi. Ecco cosa rivela lo studio sull’essere spirituali ma non religiosi.

Essere spirituali non è necessariamente essere religiosi

Negli ultimi anni ci sono stati cambiamenti significativi nel panorama religioso e spirituale americano, con meno della metà di tutti gli americani che ha dichiarato di appartenere a una chiesa“, affermano gli autori della ricerca, guidata da Hansong Zhang dell’Università del North Texas. “Secondo il Pew Research Center, circa il 27% degli adulti statunitensi si considera spirituale ma non affiliato a nessun gruppo religioso tradizionale, dimostrando un aumento dell’8% negli ultimi 5 anni“.

Lo studio

Per comprendere meglio le implicazioni sulla salute mentale della spiritualità non religiosa, Zhang e il suo team hanno reclutato 433 adulti americani per partecipare a uno studio online. Nello studio, i ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di indicare la loro affiliazione religiosa, come (1) tradizionalmente religiosa, (2) non religiosa ma spirituale, o (3) né religiosa né spirituale. Hanno quindi chiesto ai partecipanti di completare una serie di scale psicologiche, tra cui:

  • Benessere (misurato utilizzando la scala di soddisfazione per la vita a 5 voci, ad es. “Nella maggior parte dei casi la mia vita è vicina al mio ideale”)
  • Significato nella vita (misurato con il questionario di 10 voci sul significato della vita)
  • Depressione (misurata dal Center for Epidemiological Studies-Depression Scale di 20 elementi)
  • Ideazione delirante (misurata dal Peters Delusions Inventory con domande come “Ti senti mai come se le persone ti leggessero nel pensiero?”)

I ricercatori hanno poi testato per vedere se qualcuno dei tre gruppi religiosi (tradizionalmente religiosi, non religiosi ma spirituali o né religiosi né spirituali) differivano nelle misure sopra elencate.


La spiritualità influenza la nostra salute mentale

I risultati della ricerca sull’essere spirituali

Hanno scoperto che sia gli individui tradizionalmente religiosi che quelli non religiosi ma spirituali hanno ottenuto punteggi più alti nelle misure di soddisfazione della vita rispetto agli individui non religiosi/non spirituali (ma le persone tradizionalmente religiose hanno ottenuto il punteggio più alto). Hanno anche scoperto che gli individui tradizionalmente religiosi e non religiosi ma spirituali mostravano livelli leggermente più alti di significato nella vita (ad esempio, “La mia vita ha un chiaro senso dello scopo”) e livelli inferiori di ideazione delirante rispetto agli individui non religiosi/non spirituali. C’erano anche alcuni aspetti negativi della religiosità e della spiritualità. Ad esempio, i ricercatori hanno scoperto che i livelli di depressione erano più alti tra gli individui tradizionalmente religiosi e non religiosi ma spirituali. “La conclusione principale è stata che c’erano relativamente poche differenze tra le persone che si identificavano con la spiritualità non religiosa e le persone che si identificavano come tradizionalmente religiose“, affermano i ricercatori. “I partecipanti di questi due gruppi hanno mostrato modelli simili su tutte le principali variabili di depressione, ideazione delirante, benessere soggettivo e senso del significato. Questi risultati forniscono la prova che, almeno psicologicamente parlando, la spiritualità non religiosa e i partecipanti tradizionalmente religiosi possono essere più simili che diversi”. Gli autori sperano che il loro lavoro riduca gli stereotipi negativi e lo stigma che circondano le pratiche e le affiliazioni religiose non tradizionali. “A volte le persone possono avere stereotipi negativi nei confronti delle persone che praticano la spiritualità non religiosa (ad esempio, pensando di essere in una setta)”, afferma Zhang. “Spero che i risultati di questo studio possano aiutare a ridurre gli stereotipi verso i membri delle minoranze religiose e contribuire a creare un ambiente più accogliente”.