I benefici del caffè supportati dalla scienza

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Il caffè è una delle bevande più popolari al mondo. Viene coltivato in quasi 70 paesi del mondo e vanta una lunga storia di sorprendenti benefici per la salute. Sono state condotte diverse ricerche per studiare il suo impatto sulla salute, sia a breve che a lungo termine. Un consumo moderato di caffè, come è emerso, è correlato a vantaggi per la salute, come un minor rischio di prediabete e di malattie epatiche. È stata studiata anche l’influenza della caffeina sul cervello e i risultati finora ottenuti sembrano positivi in termini di salute cognitiva. Ma quali sono esattamente i benefici del caffè?

I componenti attivi del caffè

Il caffè contiene centinaia di sostanze chimiche bioattive che contribuiscono ai possibili benefici per la salute. Molte di queste sostanze sono antiossidanti, che proteggono le cellule dai danni dei radicali liberi. I componenti attivi più importanti del caffè sono i seguenti:

  • La caffeina, il principale componente attivo del caffè, attiva il sistema nervoso centrale.
  • Gli acidi clorogenici. Alcuni processi biologici, come il metabolismo degli zuccheri nel sangue e l’eccesso di pressione sanguigna, possono beneficiare degli antiossidanti polifenolici.
  • Kahweol e cafestol. Queste sostanze chimiche, presenti nell’olio naturale del caffè, sono abbondanti nel caffè non filtrato.
  • Trigonellina. Questa molecola alcaloide è instabile alle alte temperature e durante la tostatura genera acido nicotinico, meglio conosciuto come niacina (vitamina B3).

I benefici del caffè sul cervello

La caffeina ha una serie di effetti sul sistema nervoso centrale (SNC). Si ritiene che gli effetti siano dovuti al modo in cui la caffeina interagisce con i recettori dell’adenosina.

  • L’adenosina è un neurotrasmettitore che favorisce il sonno nel cervello;
  • L’adenosina può legarsi ad alcuni recettori sui neuroni del cervello. Quando si lega a determinati recettori, diminuisce la probabilità che i neuroni si attivino. Questo riduce l’attività neuronale.
  • L’adenosina si accumula generalmente durante il giorno e alla fine provoca sonnolenza quando è il momento di dormire.
  • La caffeina e l’adenosina hanno una struttura chimica paragonabile. La caffeina, quando è presente nel cervello, compete con l’adenosina per legarsi agli stessi recettori;
  • La caffeina, a differenza dell’adenosina, non rallenta l’accensione dei neuroni. Al contrario, impedisce all’adenosina di diminuire l’attività neuronale.
  • La caffeina stimola il sistema nervoso centrale, facendo sentire vigili.

La capacità della caffeina di migliorare le funzioni cerebrali

È stato dimostrato che la caffeina aumenta l’entropia cerebrale a riposo. L’entropia cerebrale è essenziale per il funzionamento del cervello e livelli elevati indicano una capacità di elaborazione superiore. Un aumento dell’entropia cerebrale a riposo indica una maggiore capacità di elaborazione delle informazioni. La caffeina attiva anche il sistema nervoso centrale aumentando il rilascio di neurotrasmettitori come la noradrenalina, la dopamina e la serotonina. È stato dimostrato che la caffeina apporta benefici a diverse aree della funzione cerebrale, tra cui: vigilanza attenzione apprendimento funzione mentale generale umore tempo di reazione
Tuttavia, con il tempo si può sviluppare una tolleranza alla caffeina. Ciò significa che è necessario bere più caffè per ottenere gli stessi risultati.

Ma tenete presente che più caffè non è sempre meglio

Per evitare eventuali effetti collaterali dannosi o sgradevoli, la Food and Drug Administration (FDA) raccomanda alle persone sane di non bere più di 4 o 5 tazze (400 milligrammi) al giorno.
Se state cercando di rimanere incinte, se state allattando, se siete sensibili alla caffeina, se fate uso di farmaci o se avete una malattia di base, dovete consultare un esperto di salute.
Insieme al vostro partner potete decidere la quantità di caffeina adatta a voi.

Memoria e caffeina

In alcuni studi la caffeina può aumentare la memoria a breve termine, mentre in altri non ha alcun impatto. L’impatto sulla memoria a lungo termine deve essere approfondito.

Il consumo di caffè può ridurre il rischio di malattia di Alzheimer

Il consumo quotidiano di caffè in quantità modeste è stato correlato a un minor rischio di Alzheimer. Tuttavia, sono necessarie ricerche di qualità superiore per confermare questi risultati.

Malattia di Parkinson e caffè

Un consumo moderato di caffè può proteggere dal morbo di Parkinson. La caffeina è responsabile di questo impatto.

Aumentare i livelli di energia

È stato dimostrato che la caffeina, uno stimolante presente nel caffè, aumenta l’energia e riduce la stanchezza modificando i livelli di alcuni neurotrasmettitori nel cervello.

Associato a un rischio ridotto di diabete di tipo 2

Nel corso del tempo, il consumo regolare di caffè può essere associato a una riduzione del rischio di diabete di tipo 2. È stato dimostrato che la caffeina, uno stimolante presente nel caffè, aumenta l’energia e riduce la stanchezza modificando i livelli di alcuni neurotrasmettitori nel cervello.

Può aiutare a controllare il peso

Il caffè può essere associato a una riduzione del grasso corporeo e può favorire il controllo del peso. Un’altra ricerca ha dimostrato che chi beve caffè è più propenso a praticare attività fisica.

Riduce il rischio di depressione

Secondo molti studi, il caffè può essere associato a una riduzione del rischio di depressione e persino a una minore probabilità di morte per suicidio.


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Può proteggere dalle malattie del fegato

Il consumo di caffè può ridurre la possibilità di morire di malattie epatiche croniche e di altre patologie, tra cui il cancro al fegato e le cicatrici epatiche.

Aiuta la salute del cuore

Secondo diversi studi, il consumo di caffè può ridurre il rischio di malattie cardiache, ictus e insufficienza cardiaca.

Può allungare la durata della vita

Indipendentemente da altre caratteristiche come l’età, il peso o l’uso di alcol, il caffè può essere collegato a una riduzione del rischio di mortalità. Sono comunque necessari ulteriori studi.

Migliora le prestazioni atletiche

Se bevuto prima dell’esercizio fisico, il caffè può migliorare le prestazioni fisiche e la resistenza. Tuttavia, altre ricerche hanno mostrato risultati contraddittori.