Gran Bretagna: tornano i bisonti dopo 6000 anni

0
392
European bison photographed in winter in a Polish forest

I bisonti selvaggi torneranno a ripopolare il Regno Unito dopo migliaia di anni di assenza. Gli animali verranno introdotti nei boschi del Kent per ripristinare un antico habitat e la sua fauna selvatica, grazie ad un progetto di 1 milione di sterline condotto da Kent Windlife Trust e Wildwood Trust per aiutare a gestire il Blean Woods vicino a Canterbury.

Il bisonte europeo, il più grande mammifero terrestre del continente, è il parente vivente più vicino all’antico bisonte della steppa che una volta vagava per la Gran Bretagna e gestiva naturalmente l’habitat migliaia di anni fa, hanno spiegato gli ambientalisti. Il progetto partirà nell’aprile del 2022 con la liberazione di un maschio e tre femmine che verranno fatti arrivare dall’Olanda e dalla Polonia dove programmi di ripopolamento simili hanno avuto successo. Oltre alla salvaguardia della specie il progetto ha anche lo scopo di migliorare l’habitat naturale anche per altre specie, grazie al contributo di questi animali assolutamente pacifici.

Con la loro enorme mole, i maschi arrivano a pesare anche una tonnellata, sono soliti sfregarsi contro gli alberi e mangiarne la corteccia, spesso uccidendoli. Ma questa “distruzione” ha un risvolto di ingegneria dell’ habitat, perché crea aree aperte e illuminate e nei boschi e produce legno morto che aiuterà altre piante, funghi e animali. Le zone di terra nuda create da questi animali sono ottimali ad esempio per lucertole, vespe scabatrici e altre rare. I bisonti saranno liberati in un’area di 500 ettari che condivideranno anche con altri animali al pascolo come i pony Konik, allo scopo di creare un habitat variegato”