Graham Greene – Lo scrittore dell’anima

L'autore di The Quiet American e The End of the Affair è stata una voce indimenticabile del XX secolo.

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Graham Greene

Nel suo necrologio del 1991, il New York Times ha salutato Graham Greene come un “romanziere dell’anima”, e forse è la descrizione che gli si addice di più. Autore di 24 romanzi (oltre a racconti, poesie e due autobiografie), Graham era un acuto osservatore dei conflitti interni di uomini e donne, in particolare quelli relativi alla religione o alla politica.

Graham Greene – Il romanziere dell’anima

Nelle sue mani, l’anima umana è stata ispezionata, sezionata pezzo per pezzo, per rivelare le tentazioni, i fallimenti, le gioie e i dolori che ci guidano (o addirittura ci controllano). Come Greene ha spesso sottolineato, questi fattori possono indirizzarci verso il “bene” o il “male”, due distinzioni che sono semplicemente un salto l’una dall’altra.

Il debutto di Graham Greene

Il primo successo degno di nota di Greene fu il suo debutto nel 1929, The Man Within, una storia su un contrabbandiere traditore e la sua relazione con suo padre. Immerso ancora una volta nell’oscurità letteraria, scrisse il thriller Stamboul Train nel 1932. La sua carriera fu una costante ascesa da quel momento in poi, e a metà del XX secolo Graham Greene era considerato uno dei migliori (se non i migliori) scrittori uomini della sua generazione.

I romanzi di Graham

Il lavoro di Greene è spesso classificato in due categorie: i “romanzi cattolici” e, come lo ha definito Greene, gli “intrattenimenti”. The Power and the Glory e The End of the Affair rientrano nella prima categoria, poiché esplorano la difficoltà di vivere nel XX secolo secondo una dottrina religiosa secolare. Gli “intrattenimenti”, per lo più thriller di spionaggio, includono Our Man in Havana e il controverso The Quiet American. Questi racconti sulla politica globale e sull’intelligence britannica erano una scelta naturale per Greene: aveva viaggiato molto, era stato arruolato nell’MI6 da sua sorella e aveva fatto inconsapevolmente amicizia con un famigerato doppio agente. Tutto perfetto per thriller intelligenti e pieni di suspense.

Ma torniamo indietro per un secondo

Prima di diventare uno dei romanzieri più venerati del suo tempo, Graham Greene era solo un ragazzino nell’Hertfordshire, in Inghilterra. Nato nel 1904, ereditò immediatamente la ricca storia letteraria della sua famiglia: sua madre, Marion Raymond Greene, era la cugina dell’autore di Treasure Island Robert Louis Stevenson. Le estati trascorse nella casa di campagna di suo zio hanno nutrito il precoce, sebbene segreto, amore di Greene per la lettura. Ma anche così, la sua infanzia idilliaca è stata segnata da debilitanti attacchi di depressione, numerosi tentativi di suicidio e bullismo scolastico. Profondamente turbato e in preda a un esaurimento nervoso, un adolescente Greene ha ricevuto sei mesi di cure da uno psicoanalista, la cui efficacia dipende dalla tua interpretazione: da un lato, l’esperienza di Greene ha dato il via all’avventura che avrebbe colorato il suo lavoro successivo. D’altra parte, ha deciso di giocare alla roulette russa e si è quasi ucciso.


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Nonostante la sua depressione, nel 1925 Graham si laureò al Balliol College di Oxford. Quattro anni dopo, ha pubblicato il suo primo romanzo, The Man Within, con un successo di critica tale da poter lasciare temporaneamente il suo incarico giornalistico. Poco dopo, sposò Vivien Dayrell-Browning, una cattolica romana convertita ma convinta. La spiritualità di Vivien avrebbe giocato un ruolo significativo nel rapporto di Graham con il cattolicesimo, per quanto tenue, e ha portato al suo battesimo appena prima del loro matrimonio.