Gottfried Böhm: è morto l’architetto dall’etica moderna

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Gottfried Böhm

È morto il 09 giugno 2021 l’architetto tedesco, Gottfried Böhm. Aveva la venerata età di 101 anni. Nella sua lunga carriera viene ricordato uno degli edifici più originale al mondo che gli ha fatto conquistare il Premio Pritzker.

Quale è la sua opera più originale?

Il progetto della Chiesa del Pellegrinaggio è iniziato successivamente ad un concorso vinto nel 1964, in risposta alla richiesta dell’arcidiocesi cattolica di Colonia per una chiesa a Neviges, una piccola cittadina a circa mezz’ora fuori città. Il design vincente di Gottfried Böhm ha soddisfatto tutte le aspettative, fornendo sia lo spazio che l’atmosfera per le funzioni religiose. Infatti offre 800 posti a sedere e 2200 posti in piedi in un edificio davvero spettacolare senza alcun ovvio ricorso al simbolismo religioso tradizionale. La chiesa fu completata nel maggio 1968 e divenne immediatamente un punto di riferimento della città. Approfittando di una fila di case di pellegrini e della posizione della chiesa in cima a un pendio, Böhm creò una via processionale che conduceva sulla collina, nel cortile aperto della chiesa e all’interno, terminando all’altare e al culmine religioso del pellegrinaggio.

Le caratteristiche

La voluminosa composizione dell’edificio, una costellazione di poligoni angolari sporgenti con un tetto di lastre di cemento piegate, riflette l’esperienza di Gottfried Böhm come scultore. Infatti lavora l’argilla, scolpisce una serie di modelli fino a raggiungere la forma a pinna. Per quanto irregolare possa essere all’esterno, la chiesa è ugualmente impressionante dall’interno, dominata da una forte geometria, un’altezza interna maestosa e complessità spaziale intorno alla sala principale. La plasticità dell’edificio, accentuata dalla ruvidità dei materiali e dai giochi di luce sia sui volumi netti e dalle forme libere che attraverso le finestre colorate, lo distingue dall’opera dei contemporanei di Böhm. I volumi frammentati della chiesa rompono elegantemente la sua enorme mole e le conferiscono una forma unica, difficile da imitare e da classificare.


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Gottfried Böhm vincitore Premio Pritzker

La chiesa è una vera icona nell’arco del tempo, e ha portato a Gottfried Böhm molto più lavoro commissionato. Alla venerata età di 101 anni si poteva ritenere soddisfatto. Oltretutto con il Premio Pritzker e il plauso della critica mondiale in tasca, e avendo costruito e insegnato per più di mezzo secolo. La sua eredità architettonica è ricca. Tre dei suoi quattro figli sono diventati architetti, il quarto è pittore. Gottfried Böhm continuava a disegnare quasi ogni giorno, da solo o con i suoi figli. Ricordiamo una sua frase in cui ricordava il passato ma anche il presente: “Il mio lavoro preferito è sempre quello in corso e in costruzione”.

I suoi principi

Alcuni principi modernisti possono essere identificati nel design. Gottfried Böhm mostra l’etica del Bauhaus, austerità, onestà ed espressione del proprio tempo, nell’uso dei materiali, del layout e della tecnologia. Tuttavia, questo non lo rende un modernista. Ha sempre rifiutato le etichette, sebbene sia stato descritto sia come espressionista che post-Bauhaus. Preferisce essere “niente di particolare”, passare liberamente da uno stile all’altro, dal semplice al complesso, sperimentando forme e materiali, utilizzando acciaio, vetro, mattoni e cemento per adattarsi a ogni commissione. La forma rivoluzionaria della chiesa di Neviges è l’antitesi di tutto ciò a cui si è sempre opposto Böhm. Imitazione di stili storici, design eccessivo ed estremo minimalismo. La sua filosofia progettuale segue un approccio umano ma sperimentale. Dichiarava: “Chi non ha la forza di peccare non sarà necessariamente un santo o un buon architetto, più probabilmente un noioso”.

Chi era Gottfried Böhm

Nato nel 1920, figlio dell’acclamato architetto Dominicus Böhm, Gottfried Böhm ha iniziato la sua carriera combinando architettura e scultura presso l’Università Tecnica di Monaco e l’Accademia di Belle Arti. L’architettura è una di quelle professioni che spesso possono diventare un affare di famiglia. Gottfried Böhm non è solo figlio di un architetto, è anche nipote, marito e padre di architetti. Alcuni anni come assistente architetto nell’azienda di famiglia sono seguiti da un breve periodo di lavoro negli Stati Uniti, dove conosce Mies van der Rohe e il cameriere Gropius. Ha rilevato lo studio di architettura Böhm a Colonia dopo la morte del padre nel 1955, dando il via a una carriera lunga e impressionante, influenzata dai progetti di suo padre e dai principi del Bauhaus. Fin dai primi giorni della sua carriera, più di 60 anni fa, Böhm è noto per il suo lavoro originale, che nel 1986 gli è valso il Premio Pritzker. La chiesa del pellegrinaggio a Neviges, in Germania, caratterizza perfettamente il suo stile e non assomiglia a nessuna chiesa che si possa immaginare. Le sue opere finite comprendono più di 40 chiese, da Taiwan al Brasile.