FW de Klerk: muore l’ultimo presidente bianco del Sudafrica

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FW de Klerk, l’ultimo presidente bianco del Sudafrica, ha smantellato il regime di apartheid che lo ha portato al potere quando ha liberato Nelson Mandela dalla prigione e ha negoziato un percorso verso la democrazia. Ha condiviso il premio Nobel per la pace con Mandela nel 1993 per aver guidato la transizione “miracolosa” dal dominio bianco. Ma mentre la nuova democrazia maturava, molti all’interno del paese arrivarono a vederlo come un simbolo del fallimento del Sudafrica bianco nel riconoscere tutti gli orrori dell’apartheid e nel consegnare i colpevoli alla giustizia.

Quando è morto FW de Klerk

De Klerk, 85 anni, è morto giovedì dopo una battaglia contro il cancro, ha detto la sua fondazione in un comunicato. “È con la più profonda tristezza che la Fondazione FW de Klerk deve annunciare che l’ex presidente FW de Klerk è morto pacificamente nella sua casa di Fresnaye questa mattina presto, dopo la sua lotta contro il cancro al mesotelioma”, ha detto. “Il signor De Klerk aveva 85 anni. Gli sopravvivono la moglie Elita, i figli Jan e Susan e i nipoti“.

La sua storia

De Klerk si assicurò un posto nella storia quando il 2 febbraio 1990 annunciò il rilascio di Mandela da 27 anni di prigione e tolse il divieto ai movimenti di liberazione dei neri, dichiarando effettivamente la morte del dominio della minoranza bianca. “Vorrei sperare che la storia riconosca che io, insieme a tutti coloro che mi hanno sostenuto, ho dimostrato coraggio, integrità, onestà nel momento della verità della nostra storia. Che abbiamo preso la giusta direzione” ha detto De Klerk. Vent’anni dopo quel discorso, De Klerk disse che liberare Mandela aveva “evitato una catastrofe“. Frederik Willem de Klerk è nato a Johannesburg il 18 marzo 1936. Suo padre, Jan de Klerk, era un ministro nel governo del National Party (NP) che istituì l’apartheid. Suo zio, JG Strijdom, era un primo ministro noto per aver tolto il diritto di voto alle persone di razza mista.

La crescita e la presidenza di FW de Klerk

De Klerk seguì le loro orme. Dopo aver esercitato la professione legale per 11 anni, vinse un seggio in parlamento per il NP nel 1972 e scalò la scala politica attraverso il gabinetto fino a diventare il leader del partito nel febbraio 1989. Solo sei mesi dopo, dopo che PW Botha fu costretto a dimettersi, De Klerk divenne presidente del Sudafrica. “Quando divenne capo del Partito Nazionale, sembrava essere la quintessenza dell’uomo di partito, niente di più e niente di meno”, scrisse di lui Mandela. “Niente nel suo passato sembrava alludere ad uno spirito di riforma”.

Fine negoziata dell’apartheid

Eppure Mandela intuì un’apertura e gli inviò una lettera che delineava una fine negoziata dell’apartheid. Meno di due mesi dopo, De Klerk annunciò il rilascio incondizionato di Mandela e la fine del bando dell’African National Congress. De Klerk aiutò a negoziare una nuova costituzione, trasformando il Sudafrica in una democrazia non razziale. Ha servito per due anni come vice di Mandela. Nonostante la rinuncia al potere e l’introduzione della democrazia, De Klerk non si è mai adattato al nuovo Sudafrica. È apparso davanti alla Commissione per la Verità e la Riconciliazione, scusandosi per l’apartheid. Si è anche infuriato e ha accusato la commissione di parzialità.Mentre Mandela diventava un’icona globale, De Klerk in un discorso del 2012 ha insistito: “Non era affatto la figura avuncolosa e santa così ampiamente descritta oggi”.

La fine della storia

Nei suoi ultimi anni, De Klerk ha chiesto al governo della ANC di assumersi la responsabilità per la povertà dilagante e la disoccupazione. Ma si opponeva ai tentativi di ritenerlo responsabile, e non accettò mai la responsabilità per le torture, gli stupri e le uccisioni commesse dal governo dei soli bianchi. Ha cercato di giustificare la rete di “bantustan” dell’apartheid, intesa a confinare i sudafricani neri in presunte patrie etniche. E nel 2020, ha scatenato un furore nazionale rifiutando di chiamare l’apartheid un crimine contro l’umanità. Ha sempre fatto marcia indietro, soprattutto se gli scandali sono finiti sulle prime pagine dei giornali internazionali. Ma anche quando ha trovato le parole giuste, non è mai riuscito a colpire il tono giusto nel Sudafrica moderno. Per tutto quello che ha dato al paese, quello che non ha saputo dare è stato un senso di rimorso.