Foresta pluviale: il CO2 viaggia veloce in Amazzonia

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Ridurre le emissioni è più urgente che mai affermano gli scienziati con le foreste che producono più di un miliardo di tonnellate di anidride carbonica all’anno. Infatti gli scienziati hanno confermato per la prima volta che la foresta pluviale amazzonica emette più anidride carbonica di quanta ne sia in grado di assorbire. Un vero dramma ambientale che rischia di distruggere gli ecosistemi.


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Foresta pluviale: il problema delle emissioni

Secondo uno studio le emissioni ammontano a un miliardo di tonnellate di anidride carbonica all’anno. La foresta gigante era stata precedentemente un pozzo di carbonio assorbendo le emissioni che causano la crisi climatica, ma ora sta causando la sua accelerazione. La maggior parte delle emissioni sono causate da incendi molti dei quali deliberatamente accesi per sgombrare il terreno per la produzione di carne bovina e soia. Ma anche senza incendi, temperature più calde e siccità significano che l’Amazzonia sud-orientale è diventata una fonte di CO2 piuttosto che un pozzo.

Foresta: l’Amazzonia è fondamentale

Gli alberi e le piante in crescita hanno assorbito circa un quarto di tutte le emissioni di combustibili fossili dal 1960 con l’Amazzonia che svolge un ruolo importante come la più grande foresta tropicale. Perdere il potere dell’Amazzonia di catturare la CO2 è un duro avvertimento che ridurre le emissioni dei combustibili fossili è più urgente che mai hanno detto gli scienziati.

Foresta pluviale: la misurazione della CO2

La ricerca ha utilizzato piccoli aerei per misurare i livelli di CO2 fino a 4.500 m sopra la foresta nell’ultimo decennio, mostrando come sta cambiando l’intera Amazzonia. Precedenti studi che indicavano che l’Amazzonia stava diventando una fonte di CO2 si basavano su dati satellitari, che possono essere ostacolati dalla copertura nuvolosa, o misurazioni al suolo degli alberi, che possono coprire solo una piccola parte della vasta regione.

Foresta pluviale i danni della deforestazione

Gli scienziati hanno affermato che la scoperta che parte dell’Amazzonia emette carbonio anche senza incendi è stata particolarmente preoccupante. Hanno detto che molto probabilmente era il risultato della deforestazione e degli incendi che ogni anno rendevano le foreste adiacenti più suscettibili l’anno successivo. Gli alberi producono gran parte della pioggia della regione, quindi un minor numero di alberi significa siccità e ondate di calore più gravi e più morti e incendi di alberi.

Che cosa ha detto Bolzonaro?

Il governo del presidente del Brasile, Jair Bolsonaro, è stato duramente criticato per aver incoraggiato una maggiore deforestazione che è salita ai massimi da 12 anni mentre gli incendi hanno raggiunto il livello più alto a giugno dal 2007. Luciana Gatti, dell’Istituto Nazionale per la ricerca spaziale in Brasile e che ha guidato la ricerca ha dichiarato: “La prima brutta notizia è che l’incendio delle foreste produce circa tre volte più CO2 di quella che la foresta assorbe. La seconda cattiva notizia è che i luoghi in cui la deforestazione è pari o superiore al 30 percento mostrano emissioni di carbonio 10 volte superiori rispetto a quelle in cui la deforestazione è inferiore al 20 percento”.

Foresta pluviale: il problema deforestazione

Meno alberi significavano meno pioggia e temperature più elevate, rendendo la stagione secca ancora peggiore per la foresta rimanente, ha detto: “Abbiamo un ciclo molto negativo che rende la foresta più suscettibile agli incendi incontrollati”. Gran parte del legname, della carne bovina e della soia dell’Amazzonia viene esportata dal Brasile. “Abbiamo bisogno di un accordo globale per salvare l’Amazzonia”, ha detto Gatti. Alcune nazioni europee hanno affermato che bloccheranno un accordo commerciale dell’UE con il Brasile e altri paesi a meno che Bolsonaro non accetti di fare di più per affrontare la distruzione dell’Amazzonia.

Gatti: che cosa ha detto sugli incendi?

“Immaginate se potessimo vietare gli incendi in Amazzonia, potrebbe essere un pozzo di carbonio”, ha detto Gatti. “Ma stiamo facendo il contrario: stiamo accelerando il cambiamento climatico. La parte peggiore è che non usiamo la scienza per prendere decisioni. La gente pensa che convertire più terra in agricoltura significherà più produttività, ma in realtà perdiamo produttività a causa dell’impatto negativo sulla pioggia” ha specificato Gatti.

Foresta pluviale: i danni degli incendi

La ricerca pubblicata sulla rivista Nature ha comportato l’acquisizione di 600 profili verticali di CO2 e monossido di carbonio prodotto dagli incendi in quattro siti nell’Amazzonia brasiliana dal 2010 al 2018. Ha rilevato che gli incendi hanno prodotto circa 1,5 miliardi di tonnellate di CO2 a anno con la crescita delle foreste che ha rimosso 0,5 miliardi di tonnellate. Il miliardo di tonnellate rimasto nell’atmosfera equivale alle emissioni annuali del Giappone, il quinto più grande inquinatore del mondo. “Questo è uno studio davvero impressionante”, ha affermato il professor Simon Lewis dell’University College di Londra. “Volare ogni due settimane e mantenere misurazioni di laboratorio coerenti per nove anni è un’impresa straordinaria”.

Cosa ha detto Scott Denning?

Il professor Scott Denning della Colorado State University ha affermato che la campagna di ricerca aerea è stata eroica. “Nel sud-est la foresta non cresce più più velocemente di quanto non stia morendo. Questo è un male: avere l’assorbitore di carbonio più produttivo del pianeta che passa da un pozzo a una fonte significa che dobbiamo eliminare i combustibili fossili più velocemente di quanto pensassimo”. Uno studio satellitare pubblicato ad aprile ha scoperto che l’ Amazzonia brasiliana ha rilasciato quasi il 20percento in più di anidride carbonica nell’atmosfera negli ultimi dieci anni rispetto a quella assorbita. La ricerca che ha monitorato 300.000 alberi in 30 anni, pubblicata nel 2020 mostrando che le foreste tropicali assorbono meno CO2 rispetto a prima. Denning ha detto: “Sono studi complementari con metodi radicalmente diversi che arrivano a conclusioni molto simili”.

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