Eris, Il primo razzo australiano sarà lanciato nell’aprile 2023

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Il razzo Eris, sviluppato dall’azienda australiana Gilmour Space, sarà il primo sistema australiano ad andare in orbita se verrà lanciato con successo l’anno prossimo
L’azienda australiana Gilmour Space ha quasi terminato la costruzione di un razzo che tenterà di lanciare nello spazio nell’aprile del 2023. In caso di successo, sarà il primo veicolo spaziale orbitale australiano.

“La tecnologia spaziale è uno dei fattori chiave della società: è bene che una nazione abbia accesso alle capacità spaziali, se ne ha la possibilità”, afferma Adam Gilmour, un appassionato di spazio di lunga data che ha co-fondato la società dopo aver lavorato nel settore bancario per 20 anni.

Il razzo, chiamato Eris, sarà alto 23 metri e peserà oltre 30 tonnellate. Sarà alimentato da cinque motori ibridi che contengono un combustibile solido e un ossidante liquido.
Un test finale condotto all’inizio di novembre ha dimostrato che ogni motore è in grado di generare una spinta di 115 kilonewton, “sufficiente a sollevare tre o quattro SUV [veicoli sportivi utilitari] ciascuno”, afferma Gilmour.

L’azienda prevede di terminare la costruzione di Eris entro marzo e di effettuare un lancio di prova da un sito vicino a Bowen, nel nord del Queensland, in aprile.

Il razzo sarà dotato di un satellite leggero e avrà l’obiettivo di entrare nell’orbita terrestre bassa.

“Siamo fiduciosi che decollerà dalla piattaforma, ma nessun primo veicolo di lancio di una nuova azienda è mai andato nello spazio con successo al primo tentativo”, dice Gilmour. “In genere il secondo tentativo funziona, quindi ne stiamo costruendo due per imparare dal primo e avere successo con il secondo”.

Se il lancio avrà successo, l’Australia diventerà il 12° Paese al mondo a inviare un proprio razzo orbitale nello spazio, unendosi a Stati Uniti, Regno Unito, Russia, Cina, Giappone, Corea del Sud, Corea del Nord, Francia, Israele, India e Iran.

La maggior parte dei finanziamenti per il progetto proviene da venture capital, con un piccolo contributo del governo australiano.
Dopo un lancio di successo, Gilmour Space prevede di costruire razzi più grandi, in grado di trasportare in orbita bassa carichi fino a 1.000 chilogrammi. In questo modo potrà lanciare satelliti per il governo australiano e per aziende private, da utilizzare nei settori minerario, agricolo, delle comunicazioni, della difesa, dell’osservazione della Terra e in altri ambiti.

“Negli ultimi 50 anni abbiamo usato razzi di altri Paesi, ma ci sono molte restrizioni”, dice Gilmour. “Se si dispone di un veicolo di lancio australiano, se si è un’azienda o un governo australiano, l’accesso è praticamente illimitato”.

Aude Vignelles, responsabile tecnologico dell’Agenzia spaziale australiana, sostiene che la disponibilità di capacità spaziali darebbe una spinta al benessere nazionale dell’Australia. “I vantaggi geografici e la stabilità politica dell’Australia ci rendono una destinazione attraente per le attività di lancio”, ha dichiarato.

Se Eris riuscirà a raggiungere l’orbita, sarà il primo razzo con motori ibridi a farlo, dice Vignelles. La maggior parte dei motori a razzo contiene combustibili e ossidanti solidi o liquidi, perché tendono ad essere più potenti. Ma diverse aziende stanno sviluppando motori ibridi che hanno un componente in forma solida e l’altro in forma liquida, poiché hanno il potenziale per essere più sicuri, più semplici e più economici.

Gilmour Space ha anche l’ambizione di costruire razzi in grado di trasportare astronauti entro il 2026.