Epimonia: trasforma i giubbotti di salvataggio per profughi in moda

0
217

Per il fondatore dell’etichetta di moda Epimonia, ed ex rifugiato, Mohamed Malim, le giacche scartate sono simboli di perseveranza. Malim, che è andato negli Stati Uniti quando aveva tre anni, vuole che il suo marchio di moda inizi a parlare.

La sua startup con sede nel Minnesota Epimonia

Prende giubbotti di salvataggio dall’isola greca di Lesbo che erano indossati dai rifugiati quando hanno attraversato il Mediterraneo e li trasforma in braccialetti, berretti, giacche e altri capi di abbigliamento. Anche le cucitrici dell’etichetta sono rifugiate. “La gente ti vede vestita di arancione, chiedi informazioni e poi puoi parlare dell’azienda e dei rifugiati”, dice Malim (foto principale).

Un’istantanea alla fine del 2020

Ha rivelato 82,4 milioni di persone in tutto il mondo che erano state sfollate con la forza a causa di persecuzioni, conflitti, violenze o violazioni dei diritti umani, secondo l’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati. Più di recente, si stima che più di 3 milioni di persone siano fuggite dall’Ucraina da febbraio.

Epimonia (la parola significa “perseveranza” in greco)

Consiste nel raccontare una storia più realistica ed equilibrata sui rifugiati, oltre a sostenerli praticamente. “Ho scelto questa parola perché i rifugiati affrontano molte sfide e perseverano durante l’intero viaggio”, dice Malim. Osserva che per molti rifugiati i giubbotti di salvataggio sono l’ultima cosa che indossano. I giubbotti di salvataggio sono diventati l’emblema del viaggio pericoloso intrapreso da molti rifugiati. Immagine: Jametlen Reskp.

È stato mentre studiava marketing all’università nel 2018

Malim ha lanciato Epimonia, era frustrato dalla retorica anti-rifugiato che stava ascoltando da politici come l’ex presidente Donald Trump, così come da parti dei media e del pubblico. “Il mio obiettivo era combatterlo, condividendo storie di successo dei rifugiati”, osserva semplicemente. Malim ha iniziato chiedendo ai rifugiati di condividere un po’ di se stessi e ha pubblicato profili su di loro, insieme a ritratti, online. Rendendosi conto che poteva avere un impatto attraverso la moda, ha collaborato con suo zio, lo stilista somalo-olandese Omar Munie, per creare i suoi primi modelli. Con il suo accessorio distintivo iniziale, l’Embracelet, nasce Epimonia. “È una squadra molto piccola”, afferma Malim. “Ho circa quattro dipendenti e sei sarte rifugiate che lavorano in questo momento.”

“Il mio obiettivo era combattere la retorica anti-rifugiato”

Condividendo storie di successo sui rifugiati. L’etichetta ha già ottenuto molto nonostante le sue dimensioni. Oltre $ 45.000 (£ 33.000) sono stati donati per spese come borse di studio universitarie e tasse di iscrizione dei cittadini per i rifugiati. Epimonia ha collaborato con organizzazioni di rifugiati, squadre sportive e artisti, tra gli altri, e finora ha riciclato più di 500 giubbotti di salvataggio, donati da Refugee 4 Refugees , una ONG greca. “Forniamo anche un supporto simbolico”, spiega Malim. “Perché quando indossi un capo Epimonia, indossi qualcosa di molto potente. È solidarietà: stai con i rifugiati in tutto il mondo”.

Mukhtar Dahir ha lasciato la Somalia per il Canada

Quando aveva solo un anno e da allora si è trasferito negli Stati Uniti. Dahir ha incontrato Malim nel 2019 ed è rimasto colpito da quello che stava facendo. “Sono rimasto un po’ scioccato”, dice Dahir. “Non avevo mai incontrato qualcuno che prendesse giubbotti di salvataggio e li trasformasse in abiti. L’ho trovato molto intrigante e interessante”. I braccialetti sono tra gli oggetti in cui vengono trasformati i giubbotti di salvataggio.

Entrambi hanno sperimentato il pregiudizio per essere ex rifugiati

A Toronto, Dahir, ora responsabile delle operazioni e della logistica di Epimonia, era consapevole degli stereotipi: che i rifugiati fanno affidamento sugli aiuti del governo; che sono pigri e un peso per il sistema. “Quando sei in minoranza, noti cose che la gente dice, come: ‘Oh, parli in modo eloquente per una persona che si è trasferita qui'”, dice. “Quelle cose possono arrivare a te, possono essere la goccia che fa traboccare il vaso”. Epimonia racconta una storia diversa – e sono solo all’inizio. La coppia ha grandi progetti per l’anno a venire, incluso un progetto per aiutare i rifugiati afgani, che coinvolge le autorità statali del Minnesota. Sono in corso anche collaborazioni con designer e modelli di rifugiati.

Epimonia: per incoraggiare le persone a essere più empatiche

L’obbiettivo è aiutare quanti più rifugiati possibile, Malim vuole anche iniziare a creare abbigliamento dalle tende che sono state lasciate in Grecia. “È un altro modo interessante per sensibilizzare l’opinione pubblica: utilizzare la cinghia della tenda per realizzare braccialetti e berretti”, afferma. “Vogliamo continuare a crescere e aumentare il nostro impatto”, aggiunge Malim. “Vogliamo incoraggiare le persone a essere più empatiche e aiutare quanti più rifugiati possibile”.