Ecco la più grande mappa della materia oscura dell’universo

La luce di 100 milioni di galassie è stata analizzata per creare la trama, che copre un quarto del cielo dell'emisfero meridionale.

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Nei giorni scorsi è stata rilasciata la più grande mappa della materia oscura dell’universo mai vista. Si pensa che la materia oscura, che non è osservabile dalla Terra, costituisca circa l’80% della materia nell’universo.

Chi ha realizzato la più grande mappa della materia oscura?

Un team di scienziati dell’International Dark Energy Survey (DES) ha creato la nuova mappa, che copre un quarto del cielo dell’emisfero meridionale. Lo hanno fatto osservando come la luce proveniente da galassie lontane è stata distorta nel suo cammino verso la Terra. La presenza della materia oscura piegherebbe i raggi che vengono verso di noi. L’intelligenza artificiale ha analizzato i dati per creare la mappa. Per il progetto sono state osservate circa 100 milioni di galassie. Secondo la NASA, solo nella Via Lattea ci sono 100 miliardi di stelle. Il team DES era guidato da ricercatori dell’University College di Londra.

Le osservazioni

Il dottor Niall Jeffrey, del dipartimento di fisica e astronomia dell’UCL, è stato uno degli autori principali del progetto. “La maggior parte della materia nell’universo è materia oscura. È una vera meraviglia vedere queste vaste strutture nascoste in un’ampia porzione del cielo notturno. Queste strutture vengono rivelate utilizzando le forme distorte di centinaia di milioni di galassie lontane con fotografie della Dark Energy Camera in Cile. Nella nostra mappa, che mostra principalmente la materia oscura, vediamo un modello simile a quello della sola materia visibile, una struttura simile a una ragnatela con densi ammassi di materia separati da grandi vuoti vuoti. L’osservazione di queste strutture su scala cosmica può aiutarci a rispondere a domande fondamentali sull’universo”.


Materia oscura: un nuovo tipo di particella?


Come si scopre l’esistenza della materia oscura?

L’esistenza della materia oscura può essere dedotta dal modo in cui si muovono le galassie: stanno insieme e quelle negli ammassi si muovono più velocemente del previsto. Un altro autore dell’articolo, il professor Ofer Lahav, presidente del consorzio DES UK e anche membro del team di fisica e astronomia dell’UCL, ha dichiarato: “Le galassie visibili si formano nelle regioni più dense della materia oscura. Quando guardiamo il cielo notturno, vediamo la luce della galassia ma non la materia oscura circostante, come guardare le luci di una città di notte Calcolando come la gravità distorce la luce, una tecnica nota come lente gravitazionale, otteniamo l’intera immagine, sia la materia visibile che quella invisibile. Questo ci avvicina alla comprensione di cosa è fatto l’universo e come si è evoluto. Mostra anche la potenza dei metodi di intelligenza artificiale per analizzare uno dei più grandi set di dati in astronomia”. La ricerca del DES ha supportato il modello cosmologico standard di come funziona l’universo.