Demenza giovanile: i fattori di rischio negli adolescenti

Lo studio rileva i fattori di rischio di demenza giovanile che possono essere rilevati in adolescenti e giovani adulti

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demenza giovanile

La malattia di Alzheimer e la demenza giovanile sono malattie neurodegenerative progressive. Il disturbo colpisce più comunemente le persone di età pari o superiore ai 60 anni. Ma una nuova ricerca ha rilevato tre fattori di rischio. Possono essere rilevati anche negli anni dell’adolescenza o nei primi 20 anni.

La ricerca è stata segnalata durante l’Alzheimer’s Association International Conference (AAIC) 2020.  Questo studio ha scoperto che la salute del cuore, l’indice di massa corporea (BMI) e la qualità dell’istruzione possono influire sulla salute del cervello di una persona. I dati potrebbero anche aiutare a rilevare la demenza nelle fasi iniziali. Hanno anche scoperto che i neri sono influenzati in modo sproporzionato da questi fattori. Quindi con una probabilità doppia di sviluppare demenza rispetto ai bianchi. 

“Ricerche come questa sono importanti per affrontare le disuguaglianze sanitarie. Fornire risorse che potrebbero avere un impatto positivo sulla vita di una persona“. Afferma Maria Carrillo, direttore scientifico dell’Associazione Alzheimer. Ecco come i ricercatori hanno determinato ciascun fattore misurabile.

Salute del cuore per la ricerca sulla demenza giovanile

Sono stati utilizzati i dati dello studio sull’invecchiamento in buona salute degli afroamericani. I ricercatori hanno analizzato adolescenti, giovani adulti e uomini/donne di mezza età. Tutti con due o più fattori di rischio per la salute del cuore. Essi avevano maggiori probabilità di sperimentare un declino cognitivo più avanti nella vita. 

Per testare la cognizione, i ricercatori hanno eseguito alcuni test di memoria e di funzionamento esecutivo di persona. I risultati sono rimasti coerenti indipendentemente dall’età, dal sesso e dagli anni dalla misurazione dei fattori di rischio. 

Secondo il rapporto, gli afroamericani hanno un rischio maggiore di malattie cardiovascolari rispetto ad altri gruppi razziali ed etnici. Affrontare queste disparità di salute all’inizio dell’adolescenza può aiutare a promuovere la salute del cuore e del cervello.

Indice di massa corporea 

Analizzati due diversi studi con oltre 5.000 adulti. Quelli con un elevato indice di massa corporea (BMI) nella prima età adulta (dai 20 ai 49 anni) avevano maggiori probabilità di sviluppare la demenza più tardi nella vita. Le donne con un elevato indice di massa corporea avevano quasi il doppio delle probabilità. Gli uomini con un elevato indice di massa corporea avevano due volte e mezza più probabilità di sviluppare demenza giovanile rispetto agli adulti con un BMI normale. 

Un BMI più elevato nella mezza età non era associato ad un aumentato rischio di demenza.

Qualità dell’istruzione 

Per capire come la qualità dell’istruzione abbia un ruolo nell’Alzheimer e nella demenza giovanile, i ricercatori hanno analizzato un gruppo di oltre 2.400 uomini e donne in bianco e nero. Di età pari o superiore a 65 anni. E che hanno frequentato la scuola elementare negli Stati Uniti.

Per studiare la qualità dell’istruzione, i ricercatori hanno esaminato:

  • l’età obbligatoria per l’iscrizione scolastica;
  • l’età minima per l’abbandono scolastico;
  • la durata del periodo scolastico;
  • il rapporto studente-insegnante;
  • la frequenza. 

I partecipanti che hanno ricevuto una qualità di istruzione inferiore hanno sperimentato una maggiore perdita di memoria e abilità linguistiche quando erano più grandi. Sia le donne di colore che gli uomini e le donne bianche con un’istruzione di qualità superiore avevano meno probabilità di sviluppare demenza. 

Gli scienziati sospettano che le persone che ricevono un’istruzione migliore all’inizio possano avere maggiori probabilità di continuare l’istruzione più avanti nella vita. 

Risultato della ricerca sulla demenza giovanile

“Identificando, verificando e intervenendo per contrastare quei fattori di rischio di Alzheimer che possiamo modificare. Così possiamo ridurre nuovi casi. Il numero totale di persone con Alzheimer e altra demenza potrebbe essere inferiore”, afferma Carrillo. 

Educare i bambini a sane abitudini di vita. Rimanere fisicamente attivi. Mangiare diete ricche di sostanze nutritive. Tutto questo può aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiache. Ma anche tenere sotto controllo l’indice di massa corporea e obesità. Le politiche educative possono migliorare i fattori sociali ed educativi che portano al declino cognitivo più tardi nella vita. 

“Questi nuovi rapporti dell’AAIC 2020 mostrano che non è mai troppo presto o troppo tardi per agire. Per proteggere la memoria e le capacità di pensiero”, ha detto Carrillo.

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