Da Fortnite alla Ricerca: la realtà virtuale per scoprire nuovi farmaci

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La stessa tecnologia che sta rivoluzionando i videogiochi viene utilizzata per sviluppare nuovi farmaci per combattere alcune delle malattie più mortali. I chimici di C4X Discovery utilizzano la tecnologia della realtà virtuale dietro il popolare gioco Fortnite per visualizzare la struttura di molecole complesse. Lo strumento, chiamato 4Sight, è già stato utilizzato per creare un farmaco attualmente in sviluppo per il trattamento della dipendenza. I biochimici stanno altresì usando la tecnologia per sviluppare farmaci per affrontaremalattie come il cancro e il morbo di Parkinson.

“Spostare molecole che sono molto complicate è molto più facile afferrandole piuttosto che provando ad usare un mouse su una tastiera”, afferma Craig Fox, chief scientific officer di C4X Discovery. La società sostiene che la nuova tecnologia potrebbe aiutare a ridurre il margine di errore durante il processo di scoperta dei farmaci e consentire agli scienziati in diverse località di lavorare su modelli di farmaci nella stessa “stanza virtuale”. “Occorrono da 10 a 12 anni per portare un farmaco dal concetto al mercato”, afferma Fox. “Viene spesso descritto come cercare di trovare un ago in un pagliaio”. È anche estremamente costoso. In media costa $ 2,6 miliardi per sviluppare un nuovo farmaco di prescrizione che ottiene l’approvazione del mercato, secondo il Tufts Center for Study of Drug Development.

Tutto ciò che aiuta ad accelerare il processo di sviluppo per gli scienziati è il benvenuto. Ecco perché C4X Discovery ha ingaggiato l’ex sviluppatore di videogiochi Phil Muwanga per il ruolo di lead coder. “Il software è lo stesso di un gioco”, dice Muwanga, “abbiamo una base di utenti, stiamo cercando di convincerli a svolgere le attività più e più volte e stiamo cercando di farlo in modo divertente e intuitivo “. 4Sight consente agli scienziati di visualizzare i dati unici, in 4D,che C4X Discovery ha accumulato su piccole molecole di farmaci. “Stiamo creando uno strumento scientifico che gli scienziati useranno per migliorare la loro vita quotidiana”, afferma Muwanga. “Detto questo, io vengo dall’industria dei giochi e lo considero un gioco – le persone interagiscono con esso nello stesso modo.”

La realtà virtuale ha mostrato il suo potenziale in altri settori dell’assistenza sanitaria. È stato usato come strumento per la formazione medica , con gli studenti che apprendono l’anatomia umana attraverso la simulazione. I chirurghi possono usarlo per prepararsi a interventi complicati, ed è persino stato usato come strumento per alleviare il dolore. Si stima che il mercato della realtà artificiale-virtuale nell’assistenza sanitaria raggiungerà $ 5,1 miliardi entro il 2025, secondo un rapporto del 2017 di Grand View Research. Le più grandi aziende farmaceutiche hanno già riconosciuto il potenziale degli strumenti di realtà virtuale. 

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