Cose che non sai sull’olio di palma

0
886

Sia che si consideri positivamente o negativamente l’olio di palma, è senza dubbio uno dei prodotti più intriganti nell’industria alimentare di oggi. L’olio di palma viene utilizzato in così tanti prodotti di uso quotidiano che è quasi impossibile evitarlo. E sfortunatamente, questo prodotto onnipresente è prodotto in un modo insostenibile per l’ambiente, le comunità indigene e gli ecosistemi del mondo. Ecco una serie di informazioni sull’olio di palma che forse non conoscevi.

Fatti sull’olio di palma che forse non sai

In questo elenco di fatti affascinanti sull’olio di palma, esploreremo i numerosi usi dell’olio di palma, i motivi per cui è insostenibile, la produzione di olio di palma sostenibile e altro ancora. L’olio di palma è l’olio vegetale più consumato al mondo, con una produzione annua di circa 81,6 milioni di tonnellate (71 milioni di tonnellate), secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti. La Cina, l’India, l’Indonesia e l’Unione Europea sono i principali consumatori di olio di palma, con il consumo degli Stati Uniti attualmente di circa 1.470 tonnellate all’anno. La pianta dell’olio di palma è originaria dell’Africa occidentale e prospera in qualsiasi clima tropicale caldo e umido. Oltre tre quarti dell’olio di palma del pianeta proviene dall’Indonesia e dalla Malesia. Ci sono circa 5 milioni di famiglie di agricoltori solo in Indonesia e Malesia che fanno affidamento sulla produzione di olio di palma per il loro reddito.

Quali sono i vantaggi dell’olio di palma?

È estremamente difficile trovare prodotti senza olio di palma perché ci sono oltre 25 nomi diversi. Ci sono alcuni vantaggi degni di nota dell’olio di palma. Ad esempio, le alternative all’olio di palma come l’olio di girasole, di soia e di colza richiedono molta più terra per produrre la stessa quantità di olio. Quindi è una coltura molto efficiente per gli agricoltori.Un altro vantaggio dell’olio di palma è che le palme producono 5-10 volte più olio delle altre colture. Un terzo vantaggio dell’olio di palma è che ha alcune proprietà uniche, compreso il suo gusto e l’elevata tolleranza al calore.

I problemi e i dubbi sull’olio di palma

Naturalmente, ci sono anche una miriade di problemi con l’olio di palma di cui parleremo più avanti in questo articolo, tra cui la deforestazione e la perdita di biodiversità. Uno svantaggio dell’olio di palma è che gli alimenti con olio di palma sono spesso prodotti a spese delle comunità locali. La loro terra viene spesso utilizzata senza permesso e i lavoratori vengono sfruttati senza salari equi o condizioni di lavoro sicure. Un altro problema con l’olio di palma è che non è molto salutare. Solo un cucchiaio di esso contiene circa il 55% della raccomandazione giornaliera per il consumo di grassi saturi. Una cosa che rende l’olio di palma così devastante è il fatto che, come le colture OGM come mais e soia, l’olio di palma è prodotto su vasta scala. Oggi rappresenta circa il 30% della produzione mondiale di olio vegetale.


J Palm sostiene i produttori di olio di palma


Produzione e deforestazione

I fornitori di olio di palma spesso prendono di mira le foreste pluviali tropicali non protette, che ospitano ecosistemi con biodiversità, da utilizzare per le loro piantagioni. I produttori di olio di palma in genere utilizzano una tecnica economica di “agricoltura taglia e brucia”. Questo rilascia ancora più gas serra, oltre a rimuovere gli alberi che assorbono carbonio dall’atmosfera. Ripulire l’area in questo modo rende la deforestazione dell’olio di palma una delle maggiori minacce alla diversità della fauna selvatica. La deforestazione per l’olio di palma ha causato la perdita di oltre 8 milioni di acri di foreste vitali nel Pacifico meridionale solo negli ultimi 20 anni. La deforestazione dell’olio di palma non sta solo distruggendo l’habitat di molti animali asiatici, ma anche le popolazioni indigene che vivono nella foresta e dipendono da essa per la loro sopravvivenza. Alcuni locali vengono allontanati con la forza dalle loro case per far posto alla produzione di olio di palma. Se le popolazioni indigene non se ne vanno, spesso incontrano livelli crescenti di inquinamento del suolo e dell’acqua e una maggiore vulnerabilità ai disastri naturali come inondazioni e frane.

Il pericolo per gli oranghi

Di recente, la produzione di olio di palma è diventata la più grande minaccia per gli oranghi, che un tempo si estendevano in tutto il sud-est asiatico e nella Cina meridionale.Secondo la Orangutan Foundation International, ogni anno vengono uccisi tra i 1.000 e i 5.000 oranghi a causa dell’olio di palma.L’orangutan del Borneo è in grave pericolo in gran parte a causa della crescente popolarità della produzione di olio di palma nel Borneo. A causa della tecnica agricola taglia e brucia comunemente usata dai produttori di olio di palma, molti oranghi muoiono per inalazione di fumo. Il bracconaggio e il rapimento illegale si verificano anche quando le aree vengono bonificate per le piantagioni di olio di palma e gli oranghi vengono venduti al commercio illegale di fauna selvatica. Fortunatamente, ci sono numerose organizzazioni di conservazione che lavorano per salvare gli oranghi, tra cui Yayasan International Animal Rescue Indonesia (YIARI).YIARI ha salvato più di 250 oranghi sfollati a causa della perdita di habitat, del conflitto uomo-orango o del commercio illegale di animali domestici. Alcuni oranghi sono stati trasferiti in foreste più sicure e circa 100 sono attualmente in fase di riabilitazione presso l’IAR Orangutan Rescue Centre.