Clima: uno studio sul raffreddamento dell’alta atmosfera

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L’analisi dei dati satellitari sul clima individua un fenomeno a lungo sospettato: il raffreddamento dell’alta atmosfera.

Clima: cosa dice lo studio?

Se il riscaldamento globale sulla superficie terrestre è ben studiato e misurato, ciò che accade un po’ più in alto non è ancora supportato da dati univoci. La teoria degli studiosi è che, in risposta all’aumento delle temperature, l’atmosfera superiore stia raffreddandosi. Questa teoria potrebbe trovare ora conferma grazie a uno studio pubblicato nel Journal of atmosferici e Solar-terrestrial Physics e diffuso dalla NASA il 30 giugno 2021. Gli autori dello studio mettono insieme i dati di tre diversi satelliti, alcuni dei quali mobilitati da circa trent’anni. “Diversi studi hanno dimostrato la relazione tra i gas serra e il raffreddamento dell’alta atmosfera”, afferma Scott Bailey, autore principale dello studio. “Ma volevamo confermare se questa tendenza esiste a lungo termine, e se possiamo collegarla sicuramente al riscaldamento globale”.

Clima: i tre dispositivi usati

I ricercatori hanno utilizzato tre diversi dispositivi. HALOE è il primo. Imbarcato sull’Upper Atmosphere Research Satellite (UARS) nel 1991, serve per comprendere le interazioni tra gli strati superiori e inferiori dell’atmosfera. Ha raccolto più di 20 anni di dati fino al 2005 su composizione, pressione e temperature. SABRE è il secondo. Si tratta di un radiometro che misura la quantità di calore emessa dall’atmosfera e le fonti di raffreddamento. Ancora in funzione, continua a misurare la temperatura e la pressione a infrarossi tra i 60 ei 180 chilometri sul livello del mare. SOFIE è il terzo dispositivo. Lanciato nel 2007 con il satellite Aeronomy of Ice in the Mesosphere (AIM), studia le nuvole nottilucenti.

I risultati dello studio

La mesosfera, che un’area tra i 50 e gli 85 chilometri sul livello del mare, si raffredda di 1 o 2 gradi ogni decennio a livello dei poli. “Questa è la prima osservazione diretta del fenomeno, assicura Scott Bailey. Fino ad allora, solo i modelli di simulazione potevano ottenere questo tipo di risultato“.