Captagon una droga prolifica in Siria facile da produrre

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La produzione dello stimolante sintetico “captagon” in Siria è tornata all’ordine del giorno quest’anno dopo una serie di sequestri in paesi come l’Italia e l’Arabia Saudita, ma la droga ha fatto parte della sua economia di guerra per anni grazie alla facilità con cui viene creata, secondo diversi esperti.

Cosa sappiamo della droga Captagon

Alla conferenza virtuale Transnational Narcotics Networks organizzata dal think tank Atlantic Council, l’analista Ian Larson ha spiegato che in Siria non esiste il “captagon in quanto tale”, che in realtà è una marca di fenetilina. “Tuttavia, nel contesto siriano c’è una droga illegale chiamata con questo nome che in realtà è composta principalmente da qualsiasi sostanza chimica sia disponibile”, ha spiegato Larson, un esperto della Siria presso il Centro di analisi e ricerca operativa. Per l’analista, la grande adattabilità della sua formula e le conoscenze chimiche “davvero rudimentali” che richiede sono tra le ragioni della sua proliferazione in Siria, dove viene prodotta su piccola scala e anche su base “industriale”, in questo caso con presunti legami con il governo siriano. James Walsh, vice assistente segretario del Bureau of International Narcotics degli Stati Uniti, ha convenuto che il captagon è più facile da produrre che, per esempio, la metanfetamina. “Puoi avere un diploma di chimica di base della scuola superiore, cercare su internet e ottenere il giusto libro di ricette, e puoi fare questo nel tuo seminterrato“, ha detto durante il suo discorso all’evento. L’alto funzionario statunitense è consapevole che la produzione e il traffico di droghe sintetiche è “diverso” dai narcotici come la cocaina e richiede “un’intera industria per produrlo”, motivo per cui considera “andare alla fonte” la migliore strategia anti-narcotici in questi casi.

Il legame con Hezbollah

Oltre il confine, in Libano, il captagon viene prodotto in misura minore, e lo scorso aprile l’Arabia Saudita ha sospeso le sue importazioni di frutta e verdura dal Libano dopo aver scoperto un carico di cinque milioni di pillole nascoste nei melograni del paese mediterraneo. L’Arabia Saudita, che si ritiene essere il principale mercato del narcotico, ha accusato le autorità libanesi di non aver affrontato il problema, mentre si discuteva se le pillole fossero arrivate in Libano dalla Siria. Il gruppo sciita libanese Hezbollah, un attore politico legittimo in Libano e presente in Siria come alleato di Damasco nel conflitto interno, è stato accusato per anni di essere coinvolto nel traffico di droga, ma David Daoud del Rafic Hariri Center for the Middle East dell’Atlantic Council sostiene che non ci sono prove di questo. “Niente nelle fonti aperte indica o mostra che Hezbollah abbia dato direttamente un ordine ai suoi agenti di prendere parte al traffico di droga, quello che vediamo è che ci sono partner o affiliati”, ha detto. Secondo Daoud, questo non significa che Hezbollah non “beneficia” o è “coinvolto” in qualche modo nel business, ma piuttosto che dà la priorità al mantenimento della sua “immagine” agli occhi dei suoi sostenitori evitando l’associazione diretta con esso. In effetti, ci sono stati alcuni casi in cui il gruppo ha preso provvedimenti contro membri o associati per i loro legami con il traffico di droga, come arresti, indagini interne o un divieto di continuare a far parte del clero, ha aggiunto l’oratore.

Il futuro dello stimolante

Larson ha avvertito che finora ci sono stati “pochi” sforzi per porre fine al flagello e anche se il captagon dalla Siria e dal Libano “ha un appeal limitato” in Europa, non ha escluso che “il mercato possa evolvere” o che “potremmo vedere una transizione verso altri farmaci”. Nel caso del Libano, Daoud, da parte sua, vede un fattore importante nella grave crisi economica del paese, con il valore della moneta locale in calo di quasi il 90% in due anni, otto libanesi su dieci che vivono in povertà e le casse dello stato sempre più vuote. Le autorità libanesi, dove il mercato si è spostato da eroina, cocaina e hashish all’ettagono, hanno dimostrato una capacità “minima” di agire contro il problema e, come ha ricordato, il Libano ha avuto un ruolo molto importante nel traffico di droga. Il suo ruolo è salito durante la guerra civile libanese (1975-1990), alla fine della quale il Libano era “un’economia di narcotici multimilionaria”, e Daoud avverte di un possibile ritorno a questa “tendenza” con l’attuale “collasso”, l’inazione delle autorità e la “adattabilità” dei produttori e trafficanti.