Cambiamenti climatici in Alaska: scioglimenti dei ghiacci e tsunami

Ecco cosa sta succedendo in uno dei luoghi che più risente delle conseguenze del mutamento climatico nel mondo.

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Cambiamenti climatici in Alaska

I cambiamenti climatici in Alaska e in altri luoghi freddi e alti in tutto il mondo, le montagne stanno crollando perché il permafrost che le tiene insieme si scioglie. Ciò è alla base della continua minaccia di tsunami.

I cambiamenti climatici in Alaska: cosa potrebbe accadere nel fiordo di Barry Arm?

Gli scienziati stanno avvertendo che le aree popolate e le principali attrazioni turistiche sono a rischio. Un’area di preoccupazione è un pendio del fiordo di Barry Arm in Alaska che si affaccia su una popolare rotta delle navi da crociera. Le pareti del pendio hanno iniziato a scivolare gradualmente all’inizio del secolo scorso e hanno poi accelerato un decennio fa. Quest’anno, utilizzando foto satellitari, si è riusciti ad osservare il fenomeno con attenzione.
L’ eventuale onda derivante dal crollo di un pezzo di ghiaccio della parete potrebbe colpire qualsiasi nave della zona. Inoltre, potrebbe arrivare a sommergere la popolare destinazione turistica e addirittura fino a 10 metri sopra la città di Whittier.
All’inizio di quest’anno, 14 geologi hanno avvertito che un fatto simile era “possibile” entro un anno e “probabile” entro 20 anni.

I casi simili già accaduti

Nel 2015, una frana simile ha creato uno tsunami che ha raso al suolo le foreste a 193 metri sulle pendici del Fiordo Taan in Alaska. “Quando il clima cambia”, ha detto il geologo Bretwood Higman, che ha lavorato a Taan Fiord e Barry Arm, “il paesaggio richiede tempo per adattarsi. Se un ghiacciaio si ritira molto rapidamente, può cogliere di sorpresa i pendii circostanti: potrebbero cedere in modo catastrofico invece di adattarsi gradualmente “.

A cosa porteranno i cambiamenti climatici in Alaska (e non solo)?


Il riscaldamento globale sconvolge la vita sul permafrost artico provocando “il grande disgelo”.
“Non abbiamo una buona gestione del meccanismo”, ha detto Bessette-Kirkton. “Abbiamo correlazioni, ma non conosciamo la forza trainante. Che cosa condiziona la frana e cosa la fa scattare?”
Un recente articolo di Dan Shugar, geomorfologo presso l’Università di Calgary, mostra che con la contrazione dei ghiacciai, i laghi glaciali sono cresciuti. I fiordi si allungano, pendii che prima erano sospesi sul ghiaccio ora sono sospesi sull’acqua.

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Nel secolo scorso, 10 dei 14 più alti tsunami registrati si sono verificati in aree montuose ghiacciate. Una frana nella baia di Lituya in Alaska nel 1958 creò un’onda di 524 metri, la più alta mai registrata. Nel terremoto del 1964 in Alaska, la maggior parte delle morti è stata causata da tsunami provocati da frane sottomarine. Per affrontare il pericolo, gli esperti sperano di prevedere quando è più probabile che un pendio frani installando sensori sui pendii più pericolosi per misurare l’accelerazione appena percettibile dello scorrimento.

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