Bob Moses, leggenda dei diritti civili di Harlem, muore all’età di 86 anni

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La leggenda dei diritti civili Bob Moses è morta all’età di 86 anni. Nato a New York City nel gennaio 1935 era cresciuto ad Harlem. Alla fine degli anni ’50, iniziò a lavorare sul movimento per i diritti civili.

Chi era Bob Moses?


Moses è stato l’architetto della campagna di registrazione degli elettori del 1964, il Mississippi Freedom Summer Project, tra molti altri progetti sui diritti civili. La sua famiglia ha confermato che è morto domenica mattina a Hollywood, in Florida.
Il sindaco Bill de Blasio ha scritto su Twitter. “Bob Moses era un figlio di Harlem, un educatore del Bronx e un attivista per tutta la vita. Sapeva che il diritto di voto è sacro e ha passato la vita a combattere i sistemi razzisti che trattengono la nostra democrazia“.

La sua vocazione all’educazione

E’ stato leader del Comitato di coordinamento nonviolento degli studenti nel Mississippi profondamente segregato. Moses ha lavorato per trasferire il potere politico ai neri attraverso l’educazione al voto e le iniziative di registrazione degli elettori. Ha continuato a spingere l’istruzione in prima linea nell’agenda dei diritti civili quando negli anni ’80 ha fondato il Progetto Algebra. Era un programma di formazione in matematica incentrato sull’empowerment degli studenti delle scuole pubbliche sottofinanziate e delle comunità povere. “Nel corso della sua vita, Bob Moses ha piegato l’arco dell’universo morale verso la giustizia”, ​​ha affermato Derrick Johnson, capo della NAACP. “Era uno stratega al centro del movimento per i diritti di voto e oltre. Era un gigante. Possa la sua luce continuare a guidarci mentre affrontiamo un’altra ondata di leggi Jim Crow”.


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Il Mississippi Freedom Summer Project

Nel 1964, Moses ha orchestrato il Mississippi Freedom Summer Project, che ha attirato centinaia di studenti per aiutare a registrare gli elettori in tutto lo stato. I suoi sforzi per l’affrancamento sono stati spesso accolti con violenza e minacce da parte di residenti bianchi, funzionari delle forze dell’ordine e funzionari locali. Secondo la National Archives and Records Administration, si stima che più di 1.000 persone siano state arrestate. Molti sono stati picchiati. 67 aziende, chiese e case di proprietà di neri sono state bombardate o incendiate per la loro partecipazione al movimento di quell’estate; inoltre, quattro operatori per i diritti civili sono stati uccisi e almeno tre neri del Mississippi sono stati assassinati. L’iniziativa Freedom Summer ha attirato la consapevolezza nazionale sulle disuguaglianze affrontate dai neri del Mississippi. Ha aiutato a persuadere il presidente Lyndon Johnson a firmare il Civil Rights Act quell’estate e, l’anno successivo, il Voting Rights Act

L’alfabetizzazione matematica: un fondamento dell’educazione secondo Bob Moses

Dal 1969 al 1976, ha insegnato matematica in Tanzania nell’Africa orientale, secondo il Progetto Algebra. Al suo ritorno negli Stati Uniti, ha conseguito il dottorato in filosofia presso l’Università di Harvard, dove aveva anche conseguito un master nello stesso campo prima di recarsi in Mississippi. Credendo nell’alfabetizzazione matematica come parte fondamentale dell’educazione di un bambino, ha avviato il Progetto Algebra nel 1982 con il finanziamento di una MacArthur Fellowship. Moses ha lavorato per garantire che gli studenti potessero diplomarsi al liceo e andare a studiare matematica a livello universitario. Era la sua ultima crociata per i diritti civili, questa volta contro le disuguaglianze insite nel sistema di istruzione pubblica. “L’istruzione è ancora fondamentalmente Jim Crow per quanto riguarda i bambini che si trovano negli strati economici più bassi del paese”, ha detto Moses a NPR nel 2013. “Nessuno li conosce, a nessuno importa di loro”.