Autunno e castagne: un’alleanza vincente

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Autunno e castagne: un'alleanza vincente

Autunno e castagne accompagnate da un bicchiere di vino rosso, si può raggiungere il Nirvana. Racchiuse in un guscio lucido e di color mogano sono i gioielli del castagno.
L’albero fiorisce da fine giugno a luglio producendo fitti grappoli di fiori bianchi. Da questi fiori si formano i ricci che le contengono. Le castagne maturano verso metà e fine settembre e in ottobre sono pronte per il raccolto.

Autunno e castagne: quali sono i maggiori produttori?

Oggi i principali produttori sono Cina, Italia, Giappone e Spagna. L’albero risale circa a 60 milioni di anni fa, prima della deriva dei continenti. I primi a cibarsi di castagne furono gli indiani americani che le preferivano a noci e ghiande: ricche di tannini e difficili da sgusciare. La distinzione tra castagne e marroni non sempre è facile. Possiamo dire che le castagne sono il frutto della pianta selvatica mentre i marroni sono il frutto dei castagni coltivati. Le castagne sono le uniche noci con un basso contenuto di grassi. Sono costituite principalmente da carboidrati e sono ricche di amidi. Dopo pochi giorni, la parte del loro amido si trasforma in zuccheri semplici, conferendo a queste noci grandi e pastose la caratteristica dolcezza. insomma l’accoppiata autunno e castagne il gioiello delle serate davanti al camino acceso

Le sostanze nutritive

Ricche di sostanze nutritive, le castagne si differenziano dalle altre noci anche per il caratteristico contenuto di vitamina C. Sono una fonte eccellente di manganese, molibdeno, rame e magnesio. In esse sono presenti anche vitamine B1, B2, B6 ed acido folico. L’elevato contenuto di acqua, pari al 52%, le rende però suscettibili alla crescita di batteri e muffe, per questo motivo una volta acquistate vanno conservate coperte in frigorifero. Le castagne non contengono glutine e possono essere consumate da tutte le persone celiache.

Benefici e altri rimedi

La castagna è molto digeribile ed è consigliata in casi di anemia e inappetenza. Grazie all’abbondante presenza di fibre è molto utile per la funzionalità dell’intestino. Per la presenza dell’acido folico la castagna è consigliata in gravidanza in quanto quest’ultimo è in grado di prevenire l’insorgere di alcune malformazioni a livello fetale. Essendo ricche di minerali le castagne sono particolarmente indicate per chi soffre di stanchezza cronica, per chi è in convalescenza dopo l’influenza e per bambini ed anziani. Il potassio è utile per rinforzare i muscoli, il fosforo collabora alla costituzione del tessuto nervoso, mentre lo zolfo è antisettico e disinfettante. Il sodio è utile alla digestione, il magnesio agisce sulla rigenerazione dei nervi. Molti sostengono di sentire una sensazione di gonfiore e di irritazione intestinale in seguito alla loro assunzione. Questi sintomi si hanno essenzialmente quando le castagne vengono consumate nei momenti sbagliati come a merenda o a fine pasto. Questo perché le castagne facilmente fermentano nello stomaco dando origine a gas e gonfiori.

Autunno e castagne: l’idea del calore e della compagnia

Le castagne, come qualsiasi altro alimento, non devono essere escluse dalle scelte alimentari, ma non bisogna abusarne. Consiglio di non andare oltre le 5 castagne (che sono circa 50 g). E’ consigliabile di non mangiarle come spuntino o a fine pasto, ma di utilizzarle per esempio al posto del pane. l’accortezza però di non consumarle insieme a cibi ad alto contenuto proteico, come carne, pesce, formaggi e uova, perché questi impediscono la corretta digestione dei carboidrati. E’ possibile utilizzarle come ingrediente in molte ricette. Vi consiglio questa ricetta veloce proveniente dalla Francia per preparare una crema di castagne:

Ingredienti per una persona:

100 gr di castagne bollite

50 ml di succo di mela

100 ml di latte di mandorla non zuccherato

200 g di yogurt bianco

3 cucchiaini di cacao amaro

½ cucchiaino di vaniglia in polvere

Frullate semplicemente il tutto fino ad ottenere una crema, ideale per la colazione.

Dott.ssa Elisa Fiore

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