Archeologia hi-tech: rivela straordinarie sculture rupestri di 2000 anni

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L’analisi di archeologia hi-tech, digitale delle superfici rocciose rivela come i fantasmi del profondo passato. Questa volta di quasi 2000 anni fa in Nord America, siano stati portati alla luce. Scrivendo sulla rivista Antiquity, il professor Jan Simek dell’Università del Tennessee e colleghi hanno pubblicato immagini di glifi giganti scolpiti nella superficie fangosa di un soffitto basso di una grotta in Alabama.

Archeologia hi-tech: rivela l’arte rupestre in America

Motivi, che raffigurano forme umane e animali, sono alcune delle più grandi immagini rupestri conosciute trovate in Nord America. E possono rappresentare gli spiriti degli inferi. Nella prima immagine qui sotto, un disegno di un serpente a sonagli diamondback, un animale sacro agli indigeni nel sud-est degli Stati Uniti, si estende per quasi 3 metri di lunghezza. Qui il video:

In termini di datazione dei reperti

Gli antichi hanno ringiovanito una luce nella grotta (una torcia fiammeggiante di bambù americano) mettendola contro il muro della grotta. Ciò ha lasciato un residuo che i ricercatori sono stati in grado di datare con il radiocarbonio al 133-433 d.C. Ciò era anche in accordo con l’età dei frammenti di ceramica che gli antichi artisti lasciavano nella grotta. Il problema è vedere i dipinti. Il soffitto della grotta è alto solo 60 cm (24 pollici), il che rende impossibile fare un passo indietro per visualizzare le immagini di grandi dimensioni. Sono stati rivelati solo attraverso una tecnica chiamata fotogrammetria, in cui migliaia di fotografie sovrapposte di un oggetto o luogo sono prese da diverse angolazioni e combinate digitalmente in 3D.

La fotogrammetria

E’ una tecnica economica sempre più utilizzata in archeologia per registrare manufatti, edifici, paesaggi e grotte. Ha permesso al team del professor Simek di “abbassare” il pavimento della grotta fino a 4 metri, abbastanza per visualizzare per la prima volta i motivi completi.

I glifi della grotta in Alabama.

Arte antica in altri luoghi

L’arte rupestre si trova in quasi tutti i continenti e la prima ha almeno 64.000 anni. È probabile che conosciamo solo una piccola percentuale dell’arte rupestre creata in passato. I pigmenti possono opacizzare e scomparire; le incisioni sottili non possono sgretolarsi; e le pareti delle caverne possono sgretolarsi o essere ricoperte da croste di depositi di carbonato o fango. Supponendo che sopravviva più arte, è probabile che non la vedremo mai a meno che non investiamo in ricerca e nuove tecnologie.

L’arte rupestre nella zona oscura delle grotte

Oltre la luce naturale nelle bocche delle grotte è stata scoperta in Nord America solo nel 1979, più di un secolo dopo la sua scoperta in Europa (ad Altamira, nel nord della Spagna). È noto che circa 500 grotte europee contengono arte rupestre dell’era del Pleistocene tra 2,6 milioni e 11.700 anni fa. Un esempio fondamentale per la nostra ricerca è venuto alla luce solo attraverso la manipolazione digitale delle immagini che ne abbiamo ricavato. Uno stencil a mano nella grotta di Maltravieso (Estremadura, Spagna occidentale) non era immediatamente evidente quando stavamo cercando nella grotta campioni adatti per datarne l’arte.

Archeologia hi-tech e la fotografia

Lo stampino era stato oscurato dall’accumulo di depositi di carbonato di calcio. Le foto dell’area, utilizzando un software di miglioramento dell’immagine digitale, ha rivelato molto chiaramente lo stencil della mano. Fino a quando non è riemerso sullo schermo del computer, e lo stencil della mano di 64.000 anni è rimasto sconosciuto nonostante 70 anni di studio intensivo nella grotta.

Le incisioni leggere, una tecnica pleistocenica molto comune

Sono notoriamente difficili da vedere. Parti di esse possono venire alla luce usando la luce che brilla ad un angolo obliquo, che chiamiamo luce radente. Ma con una tecnica nota come imaging di trasformazione della riflettanza (RTI), che è simile alla fotogrammetria, i modelli 3D possono essere illuminati da qualsiasi angolazione. Questi possono rivelare immagini molto più complete e complesse. Non è facile mostrarlo in un paio di foto, ma si spera che i due scatti sottostanti di un bisonte inciso in una grotta a El Castillo, nel nord della Spagna, diano un sapore.

Le future ricerche di archeologia hi-tech

Per l’arte rupestre trarranno probabilmente vantaggio dai recenti sviluppi nella sicurezza aeroportuale. Gli scanner per tutto il corpo utilizzano una luce a frequenza infrarossa lontana che penetra in modo sicuro nei vestiti per rivelare armi nascoste o contrabbando, e tecniche simili sono state utilizzate per “vedere attraverso” strati di intonaco preistorico fino ai dipinti sottostanti. Quando questi scanner diventeranno abbastanza piccoli ed economici da poter essere trasportati nelle caverne, chissà quali altri fantasmi verranno alla luce?