Ami troppo la carne per il Veganuary? Prova invece il Regenuary

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Con Veganuary che dovrebbe raggiungere più di 2 milioni di adesioni a livello globale dal suo lancio nel 2014, l’impegno di 31 giorni a base vegetale sta ancora una volta facendo notizia in questo gennaio come produttori di alimenti, supermercati e ristoranti per soddisfare il movimento. Ma per le persone che vogliono mangiare in modo più sostenibile, ma non vogliono eliminare completamente la carne, c’è un’altra sfida del consumatore da provare: Regenuary.

Cos’è il Regenuary

L’idea di far sì che le persone si riforniscano il più possibile di cibo da produttori che usano metodi di agricoltura rigenerativa è nata tre anni fa da Glen Burrows, cofondatore di Ethical Butcher, che è stato vegetariano per 25 anni perché non gli piaceva il modo in cui veniva prodotta la carne. “Nel 1989, essere vegetariano era praticamente come essere un marziano“, dice. “Sono diventato quel tipo imbarazzante alle cene e mi è piaciuto un po’ quel compiacimento morale, ma poi, dopo un lungo periodo di tempo, non stavo così bene. Non mi stava bene”. Così ha ricominciato a mangiare carne. “Era come se si fosse riaccesa una forza vitale … stavo andando a prendere la mia seconda cintura nera di arti marziali“. Gli piacciono particolarmente le frattaglie. “Per me, è quasi come drogarsi”. Il punto del movimento è pensare di più all’impatto delle scelte alimentari e fermare la narrazione troppo semplificata

Glen Burrows


L’obiettivo di Burrows con Regenuary è quello di far pensare di più le persone su come viene prodotto il loro cibo. “L’intero punto del movimento è quello di pensare di più all’impatto delle loro scelte alimentari, e fermare la narrazione eccessivamente semplificata che tutti gli alimenti a base vegetale sono migliori di quelli a base animale“, dice. A differenza delle regole abbastanza autoesplicative di Veganuary, Regenuary è più sfumato e comporta il consumo di prodotti stagionali da aziende agricole che i sostenitori dicono di avere un impatto ambientale o sociale inferiore, o addirittura benefico. Questa idea sta guadagnando terreno e “rigenerativo” potrebbe essere la parola d’ordine agricola del 2022. Rimane un concetto piuttosto ampio – essenzialmente è qualsiasi forma di agricoltura che contemporaneamente migliora l’ambiente, anche in senso sociale. Alla Oxford Real Farming Conference (ORFC) della scorsa settimana, si è parlato di caseificio rigenerativo, vacche da latte rigenerative, moda rigenerativa, mentalità rigenerativa e persino donne rigenerative. Al Groundswell dell’anno scorso, l’evento di punta del Regno Unito per l’agricoltura rispettosa della natura, il segretario all’ambiente, George Eustice, ha detto che la Brexit era un’opportunità per il Regno Unito di prendere l’iniziativa nel sostenere l’agricoltura rigenerativa. L’agricoltura è il più grande motore del declino della biodiversità nel Regno Unito. Ma molti agricoltori stanno anticipando il cambiamento dei sussidi e stanno già iniziando a fare miglioramenti ecologici nelle loro aziende.

L’importanza di formare le persone

Ma mentre molti sostengono l’idea dell’agricoltura rigenerativa, sostengono che la priorità dovrebbe essere quella di fermare le persone che mangiano carne. Simon Lewis, professore di scienza del cambiamento globale all’University College di Londra, dice: “Mentre sono favorevole all’agricoltura rigenerativa e all’agricoltura comunitaria e alla protezione del suolo, penso che Regenuary sia un greenwash per mangiare carne e bere latticini”. Lewis dice che dobbiamo essere chiari sulla scienza che le diete a base vegetale sono migliori per il pianeta, ed è preoccupato che movimenti come Regenuary stiano “confondendo le acque” su questo tema. Evitare la carne e i latticini è considerato il modo più grande per ridurre il proprio impatto sul pianeta. Studi scientifici mostrano che gli esseri umani coltivano circa 4,1 miliardi di ettari di terra a livello globale, e che se tutti adottassimo una dieta vegana, verrebbe utilizzato solo 1 miliardo di ettari. Questo significherebbe più spazio per proteggere gli habitat selvaggi per la natura e piantare alberi. Questo è l’approccio “parsimonioso” alla protezione della fauna selvatica. Molti agricoltori rigenerativi credono nella “condivisione” della terra, essenzialmente che la fauna selvatica e gli animali da fattoria possano coesistere all’interno di sistemi di pascolo più naturali e di minore intensità, creando un mosaico di habitat e richiedendo meno input chimici.

Le esperienze passate

Alla fine dello scorso anno, un sondaggio ha mostrato che più di un terzo del pubblico britannico è interessato a diventare vegano, con un consumo di carne in calo del 17% negli ultimi dieci anni. Le persone che spingono il Regenuary farebbero meglio a dire “ehi, quando hai finito il tuo Vegenuary, se senti ancora il bisogno di mangiare carne occasionalmente, dovresti ottenerla dall’agricoltura rigenerativa”, piuttosto che opporsi alle persone che stanno esplorando l’essere vegani per un mese”, dice Lewis, che crede che il governo debba rendere l’opzione più ecologica quella più economica e facile da scegliere per i consumatori. Burrows crede che la gente dovrebbe mangiare carne “migliore”, ma non necessariamente meno. Per lui, il valore del cibo deriva dalla possibilità di vedere da dove proviene, sostenendo i sistemi di pascolo basati sull’erba e coinvolgendo gli agricoltori e i consumatori in catene di fornitura brevi e dirette. Incoraggia anche le persone ad abbandonare il consumo di soli tagli di prima scelta e ad abbracciare il consumo “dal muso alla coda”, il che significa che viene sprecata meno parte della carcassa.


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La sostenibilità del Regenuary

Tuttavia, in termini di emissioni di carbonio, la scienza dice che il consumo rigenerativo di carne è sostenibile solo se accoppiato con una riduzione della quantità totale mangiata, un fatto che i sindacati agricoli del Regno Unito sono ancora restii ad ammettere. Anche se esattamente quanta carne dovremmo mangiare è una festa mobile, il Lancet raccomanda un massimo di 100g di carne rossa a settimana. Il Prof. Sir Ian Boyd, ex capo scienziato presso il Dipartimento per l’ambiente, l’alimentazione e gli affari rurali dice che il numero di pecore e bovini deve diminuire del 90%, dato che metà dei terreni agricoli della nazione devono essere convertiti in boschi. Altre stime sono state molto più conservative. L’organo consultivo del Regno Unito, il Comitato per il Cambiamento Climatico, chiede alla gente di ridurre il consumo del 20% entro il 2030, concentrandosi sul consumo di carne “meno ma migliore”.

La consapevolezza globale aumenta

Regenuary e Veganuary fanno entrambi parte di un movimento crescente di persone più consapevoli degli effetti della produzione alimentare sull’ambiente e i loro sostenitori dovrebbero essere alleati, non concorrenti, dice John Lynch, un ricercatore del programma Future of Food dell’Università di Oxford. “Appoggio gran parte del movimento ‘meno ma meglio’, che è se vogliamo mangiare carne migliore, spesso, l’argomento del benessere che entra così come quello ambientale” dice. Lynch ritiene che alcuni agricoltori si sentano “dipinti come il cattivo“, il che significa che si disimpegnano. “La gente è più disposta a salire a bordo se non stanno rinunciando appena all’allevamento, ma ancora stanno avendo alcuni dei benefici del carbonio e della biodiversità” lui dice. Gli sforzi ambientali come la protezione del suolo, l’impianto di alberi e il ripristino delle torbiere e delle zone umide dovrebbero essere sostenuti dai futuri sussidi agricoli del governo. Ci sono sempre più sforzi per integrare gli alberi con il bestiame esistente e i sistemi di coltivazione e, dato che l’agricoltura occupa il 70% del Regno Unito, tali sforzi fatti su larga scala possono avere un grande impatto verso un’industria agricola più rigenerativa.