13 settembre 1791 Luigi XVI riconosce la Costituzione

Signori, sono innocente di tutto ciò di cui vengo incolpato. Auguro che il mio sangue possa consolidare la felicità dei francesi. -Luigi XVI di Francia

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La mattina presto del 21 gennaio 1793, il re Luigi XVI ascoltò la sua ultima messa. Dopo la funzione, tuttavia fu portato dalla sua prigione a Palazzo, dove avrebbe subito lo stesso destino nella stessa data di Agnese di Roma, l’antico martire commemorato nella messa del giorno.

Sua Maestà di Francia

Il coraggio del re

Luigi XVI non è un personaggio storico che potremmo considerare celebre. È in ogni caso comunemente considerato debole, indeciso e anche inadeguato al compito di gestire la Rivoluzione francese che gli ha tolto la vita tre anni e mezzo dopo che ebbe inizio, quando il re convocò gli Stati Generali nel maggio 1789. Eppure il re era un uomo di notevole coraggio i cui “errori” erano in gran parte il prodotto della sua pietà cristiana e del rifiuto di impegnarsi nella tattica machiavellica e nella violenza, anche a rischio del suo potere e, in definitiva, della sua vita.

Assemblea Nazionale

Luigi XVI e la Chiesa francese hanno affrontato una crisi simile a quella che ha colpito i loro omologhi inglesi due secoli prima. Nondimeno fu il grande conflitto tra i rivoluzionari francesi e la Chiesa che aiutò a spingere la Rivoluzione dai suoi alti ideali di “libertà, uguaglianza e fraternità” nell’anarchia e nel terrore, di cui l’esecuzione di Luigi XVI fu la grande manifestazione. Il 27 giugno 1789, il re ordinò che gli ordini si riunissero insieme come un solo corpo, cementando la fondazione dell’Assemblea Nazionale, ponendo fine al regime antico.

Dichiarazione dei diritti dell’uomo

Dichiarazione dei diritti dell’uomo

Tuttavia, nell’autunno di quello stesso anno, l’Assemblea Nazionale iniziò a mettere in atto misure per limitare le prerogative della Chiesa e confiscarne le proprietà. Nell’ottobre del 1789 emerse l’elemento anarchico della Rivoluzione, mentre una folla di migliaia di contadine marciava da Parigi sul palazzo reale di Versailles.

Nonostante il pericolo per se stesso e la sua famiglia, Luigi XVI si rifiutò di ordinare qualsiasi misura violenta contro la folla, poiché non riuscì a spargersi il sangue dei suoi connazionali, anche a difesa di se stesso e dell’ordine generale. Il re incontrò alcuni degli invasori e assicurò loro la sua buona volontà e sollecitudine per il suo popolo. Accettò di firmare la Dichiarazione dei diritti dell’uomo e di spostare la famiglia reale da Versailles a Parigi.

I rischi del cambiamento

Il passaggio della Costituzione civile mise la Rivoluzione irrevocabilmente sul suo tragico cammino. La sua applicazione divenne un’ossessione per lo stato rivoluzionario, in ogni caso portando a politiche antireligiose sempre più radicali di fronte alla riluttanza della Chiesa a capitolare completamente sul dettato del governo. I difensori del vecchio regime aiutarono inconsapevolmente i giacobini. Dopo l’estate del 1789, prelati e nobili allarmati fuggirono dalla Francia, lasciando dietro di sé proprietà più ricche da confiscare. I dubbi del re sulla Costituzione civile del clero provocarono il suo disastroso tentativo di unirsi agli emigranti sulla frontiera franco-tedesca.

La cattura di Luigi XVI

L’ultimo disperato atto

Nel giugno del 1791,dunque tre mesi prima del completamento della nuova costituzione, Luigi e Maria Antoinetta lasciarono le Tuileries travestiti da valletto e governante.  Malgrado ciò un funzionario riconobbe e di conseguenza fu fermato dopo che un avamposto venne avvisato dell’avvistamento. Tuttavia durante il viaggio si verificano intoppi e ritardi e le guardie riportano Luigi XVI a Parigi. A seguito della fuga del re il partito patriota si divide in due gruppi: chi guidò la Rivoluzione in tutta la sua prima fase e i giacobini, tra cui comincia ad emergere la figura di Robespierre, il quale cadrà sotto la sua stessa arma nel 1794. A settembre dello stesso anno il re accetta la nuova Costituzione e l’ Assemblea Legislativa.

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