10 idee per migliorare la vita nelle città

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I comuni americani sono sempre stati laboratori di prova per l’innovazione. Mentre la pandemia comincia a diminuire negli Stati Uniti, guardiamo una manciata di programmi che i sostenitori sperano si diffondano in tutto il paese. Per coloro che vogliono sapere come potrebbero essere gli Stati Uniti tra 20 anni, uno sguardo a una manciata di piccole e medie città può offrire indizi interessanti. Mentre i sindaci cercano di tappare i buchi nei loro bilanci, aiutare le persone che hanno perso il lavoro o lavorare per riparare le infrastrutture fatiscenti, si stanno rivolgendo a idee che sarebbero state impensabili pochi decenni fa. Stanno testando ambiziosi programmi sociali tra cui redditi universali e risarcimenti, aggiungendo sensori a tutto, dalle fogne ai lampioni, e testando navette a guida autonoma. Tutto per migliorare la vita nelle città.

Cosa e come fare per migliorare la vita nelle città?

Le città americane sono sempre state laboratori di prova per nuove idee, ma la pandemia di Covid-19 ha accelerato il ritmo dell’innovazione. La pandemia ha creato un “senso di urgenza” per alcuni problemi come la disuguaglianza economica, la mancanza di assistenza all’infanzia e l’accesso irregolare a internet, dice Debbie Cox Bultan, amministratore delegato di NewDEAL, una rete di funzionari eletti progressisti. Le idee ambiziose e controverse sono spesso più facili da testare nelle città. I loro sostenitori sperano che se funzioneranno, alla fine si diffonderanno in tutto il paese. “Queste iniziative locali sono agili”, dice Robin Rue Simmons, un ex assessore di Evanston, Ill, che ha guidato la spinta per un programma di riparazione nella città. “Siamo in grado di rispondere rapidamente e di ascoltare con precisione i nostri vicini che serviamo”. Ecco uno sguardo a 10 grandi idee che vengono testate in città piccole e medie negli Stati Uniti.

Navette a guida autonoma

Gli stipendi degli autisti possono far salire il costo del trasporto pubblico per le città con problemi di liquidità. Alcuni stanno cercando di risolvere questo problema facendo a meno degli autisti. Arlington, Texas, sta testando navette a guida autonoma nell’ambito del suo programma pubblico di ride-sharing. Usando un’app, i residenti possono chiamare uno dei quattro SUV o un veicolo di trasporto personale Polaris GEM all’interno di una zona di prova del centro. Le tariffe partono da $3 per corsa. Per molti anni, Arlington, che si trova tra Dallas e Fort Worth, ha avuto la dubbia reputazione di essere la più grande città degli Stati Uniti senza un sistema di trasporto pubblico. Ora, spera di diventare un modello per gli altri. Ann Foss dell’ufficio delle iniziative strategiche della città dice che spera che le navette a guida autonoma porteranno a meno incidenti.

Reddito universale

Un programma a Stockton, in California, nel 2019 ha dato a 125 residenti scelti a caso di quartieri a basso reddito 500 dollari al mese per due anni. Il loro reddito è diventato più stabile, hanno riportato meno segni di ansia e depressione e avevano più probabilità di trovare un lavoro a tempo pieno. Questo è quello che ha rivelato un recente studio sul primo anno del programma condotto da ricercatori della Stacia West dell’Università del Tennessee e Amy Castro dell’Università della Pennsylvania. Altre città, tra cui Paterson, N.J., St. Paul, Minn., e Richmond, Va., stanno testando pagamenti in contanti senza vincoli per i residenti. Il programma di Stockton, che si è concluso quest’anno, era una delle cause preferite dell’allora sindaco Michael Tubbs, che ha perso le elezioni di novembre. Egli continua a spingere per il reddito universale e l’anno scorso ha lanciato la rete di advocacy Mayors for a Guaranteed Income, che secondo lui comprende circa 50 città. La pandemia e l’uso popolare degli assegni di stimolo hanno aperto più persone all’idea di un reddito di base universale, dice il signor Tubbs. Eppure, alcuni economisti si preoccupano che i pagamenti sono troppo costosi e porteranno le persone a smettere di lavorare.

Per migliorare la vita nelle città anche alloggi a prezzi accessibili

Le città degli Stati Uniti lottano con la mancanza di alloggi a prezzi accessibili. Pasadena, in California, sta affrontando il problema invogliando le persone a costruire case nei loro cortili. Il cosiddetto Second Unit ADU Program della città offre prestiti a basso interesse fino a 150.000 dollari per i proprietari di casa per trasformare garage o terreni liberi sulla loro proprietà in affitti per gli inquilini con i voucher della Sezione 8. Prestiti fino a 75.000 dollari sono disponibili per i proprietari di case a basso reddito per mettere a norma le unità abitative accessorie esistenti. La città in aprile ha selezionato cinque proprietari di case per il suo primo lotto di prestiti, e spera che il programma possa diventare un modello per il resto dello stato. Il direttore degli alloggi di Pasadena, William Huang, dice che sta esaminando i modi per espandere il programma a più persone, per esempio portando dei finanziatori commerciali per una parte del finanziamento.

Contanti per i lavoratori a distanza

Le città di solito cercano di attirare i contribuenti nelle loro aree offrendo alle aziende incentivi per trasferirsi. Dato che sempre più americani lavorano in remoto, le città stanno iniziando a rivolgersi direttamente ai lavoratori. Lo scorso giugno, Savannah, Ga. ha detto che avrebbe dato ai lavoratori tecnologici fino a 2.000 dollari per coprire le spese di trasloco. La George Kaiser Family Foundation gestisce un programma che paga 10.000 dollari ai lavoratori remoti che si trasferiscono a Tulsa, Okla. Da quando è stato lanciato nel 2018, più di 50.000 persone hanno fatto domanda per il programma, circa 800 persone hanno partecipato, e le domande sono aumentate di cinque volte nel 2020, dice il direttore esecutivo del programma Ben Stewart. Pensa che più città seguiranno il modello di Tulsa. In futuro, più dipendenti decideranno dove lavorare.

Formazione online per chi cerca lavoro

La pandemia di Covid-19 ha portato ad un aumento della disoccupazione che ha costretto alcune città a ripensare il modo in cui aiutano i residenti a trovare un nuovo lavoro. Louisville, Ky., l’anno scorso ha lanciato un programma in collaborazione con Microsoft Corp. General Assembly, la società di formazione, l’assicuratore sanitario Humana Inc., il Louisville Healthcare CEO Council e l’Università di Louisville, che offre lezioni gratuite online in materie come l’ingegneria del software e l’analisi dei dati a coloro che hanno perso il lavoro durante la pandemia. Il programma offre anche una formazione più approfondita per alcuni, insieme all’aiuto di un career coach. Circa 3.400 residenti di Louisville si sono iscritti ai corsi, dice General Assembly. Ryan Fennerty, vice presidente globale delle vendite aziendali di General Assembly, dice che i governi locali sentono più urgenza di aiutare le persone che sono senza lavoro. “Creando una forza lavoro diversificata con competenze richieste, Louisville si sta posizionando per un maggiore successo in futuro”, dice il sindaco di Louisville Greg Fischer. Altre città come Buffalo stanno iniziando ad offrire programmi simili.

Risarcimenti

La resa dei conti sulla giustizia razziale dell’anno scorso ha portato una rinnovata attenzione ai risarcimenti, o pagamenti ai discendenti delle persone schiavizzate e ai neri americani che hanno affrontato la discriminazione sistematica. Alcune città stanno prendendo in mano la situazione. Il sobborgo di Chicago, Evanston, è diventato la prima città degli Stati Uniti a lanciare un programma di risarcimento quando ha votato per approvare i primi pagamenti all’inizio di quest’anno, utilizzando le tasse sulla vendita di marijuana. I residenti neri e i loro discendenti possono richiedere 25.000 dollari se sono stati vittime di discriminazione abitativa a causa delle politiche cittadine tra il 1919 e il 1969. Le sovvenzioni possono essere usate per pagamenti di mutui, acconti, costi di chiusura o riparazioni della casa. La signora Simmons, l’ex assessore e forza trainante del programma, dice che spera che aiuterà le famiglie nere a comprare o a rimanere in case in quartieri dove altrimenti potrebbero essere tagliate fuori, e a ridurre il divario razziale di ricchezza della città. I legislatori di Amherst, Mass, stanno valutando un programma simile.

Fogne intelligenti per migliorare la vita nelle città

Quando piove o quando si scioglie la neve, le fogne spesso traboccano, scaricando le acque reflue nei fiumi. South Bend, Ind., è diventata una delle prime città ad affrontare il problema con le cosiddette fogne intelligenti. Esse includono sensori e valvole che rilevano quando il sistema è in pericolo di traboccare e reindirizzano le acque reflue in modo che ne fuoriesca meno dalle fogne. Prima che i primi sensori fossero installati a South Bend nel 2008, circa 2 miliardi di galloni di acque reflue scorrevano nel fiume ogni anno, rispetto ai 340 milioni di galloni dell’anno scorso, dice il direttore dei lavori pubblici della città, Eric Horvath. South Bend vuole aggiornare il suo sistema di fognatura intelligente in modo che non misuri solo la quantità dell’acqua, ma anche la qualità. Città come Cincinnati hanno seguito l’esempio, dato che l’aggiunta di sensori alle infrastrutture diventa sempre più popolare.

Zone di consegna intelligenti

In tutti gli Stati Uniti, i centri città sono pieni di veicoli di consegna che bloccano il traffico mentre scaricano le scatole, o fanno giri infiniti alla ricerca di un posto libero. Ad Aspen, un programma pilota in collaborazione con Coord, una società di software di gestione dei marciapiedi con sede a New York, spera di ridurre la congestione con l’aiuto di un’applicazione per smartphone. La città nel mese di novembre ha designato le cosiddette zone intelligenti: uno spazio dedicato sul marciapiede e nei vicoli che gli autisti delle consegne possono prenotare con i loro telefoni. Il sistema permette alla città di raccogliere dati su quando la domanda per i punti di consegna è più grande, e far pagare gli autisti per le fermate come fanno i contatori per il parcheggio. Circa due mesi dopo il lancio del progetto pilota, circa il 60% degli autisti di consegna rispettava le regole, dice Dawn Miller, vice presidente della politica e delle partnership di Coord. Se prendono piede, le zone intelligenti potrebbero offrire nuove fonti di reddito per le città, riducendo anche la congestione.

Case minuscole come rifugi per i senzatetto

Molti governi cittadini concordano sul fatto che costruire più alloggi è la soluzione al problema dei senzatetto. Ma gli edifici e gli appartamenti sono costosi e di solito richiedono anni per essere completati. Alcune città stanno cercando di costruire piccole case per togliere rapidamente i senzatetto dalla strada e portarli in un alloggio permanente. Salt Lake City prevede di costruire un villaggio di case minuscole per i residenti che sono cronicamente senza casa, incoraggiando le persone che altrimenti rifiuterebbero i rifugi o gli appartamenti per trasferirsi in casa. Il progetto pilota inizierebbe con 40 case, e potenzialmente crescerebbe fino a 300-500 case. La città deve ancora stabilire un sito o un design di case minuscole o determinare il costo. Il progetto segue un’iniziativa simile a Austin, Texas, che ha già ospitato più di 220 persone.

Strade più pulite per migliorare la vita nelle città

Altre città della California stanno cercando di migliorare la vita dei senzatetto mettendoli a lavorare per pulire le strade. L’idea è che svolgere compiti come raccogliere i rifiuti e seguire un rigido programma di lavoro renda più facile per le persone rientrare nella forza lavoro. I partecipanti ottengono buoni che possono essere utilizzati per cose come generi alimentari e trasporti, così come aiuto per trovare lavoro e navigare nel sistema sanitario. Downtown Streets, l’organizzazione che gestisce il programma, è stata lanciata a Palo Alto, in California, nel 2005 e da allora si è estesa a 16 città. Il gruppo ha aiutato tra 1.000 e 1.500 persone a trovare lavoro, dice Rachel Davidson, il direttore dell’area di Sacramento. La pandemia ha colpito duramente i senzatetto, portando alla chiusura temporanea di rifugi e mense per i poveri. La signora Davidson dice che ha notato un crescente interesse nel programma da parte delle città. “Quando la pandemia ha colpito, nessuno sapeva cosa fare quando si trattava dei nostri vicini senza casa“, dice. Vacaville, in California, ha lanciato il proprio programma pilota sul modello di Downtown Streets all’inizio di quest’anno. Il vice sindaco Nolan Sullivan dice che spera che il progetto pilota raccolga abbastanza supporto e finanziamenti per portare Downtown Streets a Vacaville.